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No se puede negar que Tracii Guns, que ocupa el puesto de guitarra principal de LA Guns, los veteranos sórdidos son una bestia diferente. Desde que reingresó al redil en 2016, Guns, un maestro de una sola pieza con flash y arrogancia sin fin, ha revitalizado su banda homónima. Con una variedad de Les Pauls antiguas y algunas bonitas reediciones a su disposición, Guns está inyectando fanfarronería en el corazón de uno de los mejores del Strip.

Unos 35 años después de lanzar su álbum debut homónimo, la formación de la banda ha crecido hasta incluir a Ace Von Johnson (guitarra), Johnny Martin (bajo) y Shawn Drover/Adam Hamilton (batería) como respaldo de Guns y Phil. Luis (voz).

Dada su rica trayectoria musical, uno podría pensar que le cuesta estar a la altura de las expectativas marcadas por sus grabaciones clásicas. Sin embargo, Guns y compañía han resumido un récord monstruoso de éxito que estuvo a la altura de cualquiera de los esfuerzos anteriores del grupo.

Actual, Diamante negroGuns se siente más efervescente que nunca cuando llama con Guitarra vintage Kab para abrirse a través de la fabricación, el proceso y el amor por las guitarras antiguas.

¿Cuál es el origen de los Diamantes Negros?

El día que se me ocurrió el primer riff, estaba en Dinamarca, preparándome para tomar un vuelo temprano en la mañana, y se me ocurrió el riff de «Gonna Lose». Luego, se me ocurrió un arreglo, que es una especie de «Ramble On» de Led Zeppelin, que ahora no sorprende a nadie (risas). Ese fue el comienzo y a partir de ahí todo fluyó rápidamente.

Escuchadas en pasajes de Black Diamond que piden un golpe de rango medio, las dos pastillas Les Paul Custom de Guns datan de finales de los 90 y tienen pastillas con cable Bare Knuckle The Mule y Riff Raff como el modelo de los 50. «Es uno de mis favoritos porque me gusta el mástil grande, con el que me siento cómodo grabando», afirmó. «Tiene un aire antiguo y me gusta la ‘lucha’ cuando juego, muy implacable».
Comprada para Guns (y reliquia) por un amigo, Vince Vital, esta Custom Shop Les Paul tiene una PAF del 36 aniversario de DiMarzio en el puente y una Bare Knuckle Mule en el cuello (Pickup en el medio). «Este puente es muy brillante y genera más dinero», dijo Guns. «Lo usé en algunos solos de Black Diamond e hizo un sonido rítmico limpio en ‘Will Lose'».
Armas como la moderna Gibson J-45, considerada la Les Paul acústica, por su facilidad de ejecución. Esto se escucha en la parte acústica de «Diamonds».

Sin embargo, el álbum anterior de la banda, Checkered Past, se grabó enviando archivos de un lado a otro. Diamante negro Suena como si estuvieran todos juntos en el estudio. ¿Qué es?
No, pero así son las cosas, ¿no? Adam Hamilton, que toca la batería y es el productor, tuvo muchas conversaciones con nosotros sobre lo que íbamos a hacer sonoramente. Queríamos tener una sensación de banda en una habitación, y hacerlo con Adam tocando para hacer clic, luego enviarme la pista, y yo la grabaré para hacer clic y la enviaré por correo electrónico. La idea es empujar y tirar un poco; Jugaré un poco más descuidado de lo habitual para mandarlo a casa. Pareció funcionar. No sé si todos entenderán esa vibra, pero cuando la escucho, realmente me encanta.

¿Qué impulsa el espíritu creativo de LA Guns?
Número uno, tengo libertad. No tengo un productor externo interviniendo en mis pensamientos. Su música es más pura. Siempre estoy dispuesto a escuchar las ideas de otras personas y siempre me gustan nuestros discos, pero siempre escucho y digo: «Oh, esa es la idea de ese tipo». No lo creo, pero a veces puede ser demasiado. Pero ahora tengo el lujo de no tener influencias externas. Adam y yo construimos toda la música y luego se la presentamos a Mitch Davis, quien escribió la letra junto con Phil. El proceso es mucho más sencillo, lo que marca la diferencia.

¿Cómo es tu proceso de escritura de riffs ahora? Hay mucha confusión y distorsión en la nueva canción.
Siempre empiezo a escribir álbumes de los 60 con una guitarra difusa (risas). Tengo una pedalera Head Rush cargada de sonidos en vivo; nunca cambia. Sin embargo, cuando comencé a grabar, usé micrófonos antiguos y pedales de fuzz Tone Bender, y traté de grabar cosas que sonaran como Jeff Beck o Jimmy Page de los Yardbirds hoy porque ahí es donde está mi corazón.

Todo empezó ahí, pero cuando fui a Head Rush, cambié al sonido en vivo de LA Guns, lo que hace que todo sea masivo. Primero compuse la pista rítmica y luego la dupliqué. Una vez que tengo una pista rítmica, puedo sentarme y escuchar, luego agregar mis toques. Una vez que tengo una pista scratch, puedo optar por un sonido más clásico con una ganancia súper alta, junto con un sonido más moderno.

Por el contrario, tus solos suelen ser limpios y articulados.
Cuando comencé a trabajar en solitario, mi ego se hizo cargo: era como un niño pequeño que gritaba pidiendo atención (risas). En los solos, el fraseo es importante porque el solo de guitarra tiene que hablarle al oyente. Sé que es un cliché, pero no quiero sólo un montón de notas. Esto no quiere decir que analice cuatro compases a la vez. Ajustaré el tono a través del Head Rush, tal vez agregaré un amplificador Fender con un pedal de sostenido Plus o algo simple. Luego improvisaré mientras reviso las partes, viendo dónde están. Si es posible, genial. Pero cuando me siento frustrado digo: «Está bien, tengo que simplificar esto». Entonces, gran parte de esto habla por sí solo.

Además, hice un parche especial para solos de heavy rock y tiene otro rango medio. Si usara la vida, estaría un poco asustado. No tiene mucho sostenido ni distorsión. Es sólo un poco de pelusa, pero muchas pelotas.

La música temprana de LA Guns a menudo se escribía en tonos menores, pero ahora te sientes más cómodo con los tonos mayores.
Oh por supuesto. Hay tantas cosas en este álbum que los cambios de acordes se considerarían claves. Aunque la mayor parte de la canción es en menor, algunas de las partes solistas involucran mayores. Entonces, en lugar de intentar seguir a Keith Richards, hago el viejo truco del rockabilly en el que tomo notas de los acordes y las recorro en diferentes direcciones. Esta es la primera vez que hago eso. Ese truco y el hecho de sentirse más cómodo con las tonalidades mayores añade un nuevo elemento a esta grabación. Se trata de frases efectivas y, nuevamente, críticas. Define y muestra otro lado de la personalidad. Si simplemente destrozo algo, de lo que he sido culpable un millón de veces, es bueno, divertido y emocionante. Pero llegó un momento en el que, años después, pensé: «Oh, hombre, puedo hacer esto o aquello». Estoy tratando de reducir la velocidad y probar cosas nuevas. Pero a veces todavía quiero jugar rápido. Todavía tengo un gran ego (risas). Supongo que eso nunca cambiará.

¿Qué te llevó a utilizar viejos trucos del rockabilly?
Para mí, eso viene del rock and roll en solitario. Intento mantener mi profunda influencia disponible en mi caja de herramientas. Supongo que con lo del rockabilly; es un acuerdo de «salto de página cuando sea necesario». Finalmente sentí la necesidad. Y como escribí algunas de las partes solistas con ese sentimiento principal, me permitió no solo insinuarlo. Pero cuando uso ese truco, los solos no suenan a rockabilly. Es sólo una técnica o una forma de tocar solo. Creo que es posible.

Al tocar la guitarra, ¿cómo encuentras el punto medio entre tu cabeza y tu corazón?
A menudo hago el solo y digo: «Guau, aquí viene Speed ​​​​Racer». Me emocionaré y pensaré: «Maldita sea, eso es genial. ¡Me encanta!». Pero luego me despierto al día siguiente, lo escucho un montón de veces y veo cómo me impacta. Por supuesto, como cuando escucho uno de los discos viejos, digo: «No, está bien». «Y fue entonces cuando comencé a tomarlo mucho y a darle un poco más de sentido.

Al darme cuenta de que el 99 por ciento de las personas que escuchan mi música no son guitarristas, les advierto que algunas locuras son innecesarias. Si vuelvo a llamar y agrego otro sentimiento, dijo en voz alta. Es más difícil si el solo de guitarra suena como la voz de un cantante de ópera, que es simplemente expresiva. Tengo la habilidad y suficiente emoción y sentimiento para salir adelante sin depender de la velocidad y los trucos. Los trucos son parte de esto, pero esta vez juega con más textura y matices.

¿Hay una canción en ella? Diamante negro ¿Quién representa mejor a los jugadores actuales?
Tengo que optar por «Diamantes». La producción, los solos, las inversiones de acordes y los arreglos representan quién soy en este momento. La mayoría de mis canciones terminan en tres partes, pero «Diamonds» es un poco diferente. Odio el término «épico», pero a falta de una palabra mejor, supongo que «Diamonds» es épico. Es genial, los solos tienen un gran fraseo y suena increíble. Entonces, si eres un guitarrista de 15 años y quieres aprender algo del nuevo disco de LA Guns, «Diamonds» será el indicado.

La reedición del 57 se convirtió en «Jagger», en honor al hijo mayor de Guns (izquierda). Nombrado en honor a su hijo menor, Ole, este Custom Shop Les Paul ordenó después del remordimiento del experimentado vendedor de Guns por lo que habían hecho en Bahama Blue. Sus pastillas Gibson, dijo, suenan como Burstbuckers sobrebobinadas.

¿Te molesta que LA Guns sea constantemente mezclada con metal para el cabello?
Estoy muy orgulloso de estar asociado con el hair metal. Desde una perspectiva, hemos demostrado lo fantástico que puede ser el metal para el cabello. LA Guns señala que el término no limita la música ni la exposición de la banda. A la gente le encantan las buenas canciones y nosotros tenemos buenas canciones. Pero nuestra imagen sigue siendo muy importante para mí. Todos los hombres tenían buen aspecto; Phil y yo somos viejos, pero todavía lo hacemos y a la gente le gusta. No cambiaría nada. Sólo quería que la música fuera increíble, y 35 años después, todavía lo es. Me siento muy feliz de estar asociado con el género.

¿Cuántas guitarras trajiste a la fiesta de Black Diamonds?
En Dinamarca, donde grabé la mayoría de las guitarras, sólo tengo tres guitarras, pero uso principalmente dos. La primera es la Les Paul Cherry Red de 1960, y se encuentra en el 75 por ciento de todas. Lo uso para más temas de rango medio y algunos solos. Pero la mayoría de los solos se grabaron utilizando la reedición de Black Beauty del 57 con tres pastillas Bare Knuckle Riff Raff. Me gusta esa guitarra porque tiene una voz ronca de Jimmy Page, sin importar qué amplificador use. En la posición media, es un clásico de los años 60. Todas las guitarras que grabé con pastillas Bare Knuckle excepto la roja. Simplemente suenan bien. La tonalidad de la guitarra. Diamante negro es lo mejor que he probado. Pensé: «Está bien, esto es lo mejor cuando toco mis canciones. Voy a hacer esas cosas».

¿Qué es lo que más te gusta de las guitarras antiguas?
Bueno, me gustan las guitarras nuevas si están construidas como las antiguas (risas). Pero una de las cosas que me gustan son las guitarras antiguas más ligeras. En las guitarras antiguas, la madera debe estar muy seca. Si tienes una guitarra de los años 50 o 60, probablemente sea ligera y resuene muy bien. Pero si puedes conseguir esas pastillas de Bare Knuckle, también tienen un sonido vintage.

Entonces, mi reedición de ‘Bursts puede sonar igual y emitir la misma vibra. Para mí todo es cuestión de la vibra. Cuando me pongo la guitarra, quiero sentirme como si estuviera en Inglaterra en 1968. La mejor manera de llegar allí es con la guitarra. También me gusta cómo se ve cuando lo toco en vivo. Parece tan mayor como yo y creo que eso es importante.

¿Cuántas guitarras tienes y estás buscando más?
He eliminado mi adicción al equipo y la guitarra, así que estoy en 100. He construido una bóveda, y al menos ahí. Utilizo las reediciones como mi guitarra principal en vivo, y el resto está esparcido por el estudio, la sala de estar, el dormitorio y el pasillo. Por supuesto, hay algunos especiales a los que nombré: algunos de mis hijos, y también tengo nombres para mi exmarido (risas). Algunos tienen nombres tontos y se han convertido en viejos amigos. Siempre están ahí y los llevaré en diferentes momentos. Muchos músicos dicen: «Cada vez que compro una guitarra nueva, me inspira a escribir música nueva». Eso es cierto y es parte de la adicción.

¿Qué es lo que mas te inspira?
Si eres guitarrista y compositor, quieres inspiración. Quieres estar emocionado, ¿verdad? Consigue la reedición del 59… hombre, nada te inspira más que eso. Pero tengo mucho, así que cuando me siento a escribir, agarro mi guitarra que hace tiempo que no toco y me voy.

La inspiración es divertida. Esto es todo lo que sé hacer, así que tengo que asegurarme de hacerlo bien. Lo mantengo simple. Tengo una novia maravillosa, mis hijos están sanos y tengo un nuevo disco de LA Guns que quiero promocionar. Estoy involucrado.


Este artículo apareció originalmente en la edición de VG de mayo de 2023. Todos los derechos reservados por el autor y la revista Vintage Guitar. Se prohíben estrictamente las reproducciones o el uso no autorizado.

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