Asheville Luthier honra el comercio familiar con un enfoque ambiental

Esta historia se emitió originalmente en el episodio del 28 de enero de 2024 de Inside Appalachia.

Una tarde en Rugby, Virginia, Wayne Henderson estaba en un taller con su hija, Jayne Henderson. Wayne echa un vistazo a la guitarra que Jayne construyó recientemente.

«Déjame verlo y jugar un poco», le dijo Wayne a Jayne. Tocó algunas cuerdas. «Excelente voz y tono.»

Viniendo de Wayne, eso es un gran elogio. Wayne ha fabricado guitarras para todos, desde Vince Gill hasta Eric Clapton. Cobra alrededor de 5.000 dólares por una guitarra nueva hecha a mano, pero puede conseguir mucho más en eBay y otros mercados secundarios.

Le enseñó a su hija, Jayne, a construir guitarras, aunque no fue algo que ella aprendió mientras crecía. Jayne volvió a decir que no estaba interesada en andar por la tienda de su padre. Hubo muchas otras personas que llamaron su atención. No es raro que los fans se reúnan.

«Quiero ser especial. Quiero sentir que él es mi padre y no Wayne Henderson, es alguien a quien respeto y trato mejor», dijo Jayne. «Pensé, no quiero tener nada que ver con esto porque no quiero tener «Hacer cola para llamar la atención de mi padre».

Entonces Jayne siguió su propio camino. Fue a la universidad y obtuvo una maestría en derecho y política ambiental. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que su salario en una organización sin fines de lucro no era suficiente para pagar sus préstamos estudiantiles. Entonces le pidió ayuda a su padre.

«Dijo que tenía estos préstamos, préstamos para estudiantes, como todos los niños en la escuela», dijo Wayne. «Y él dijo: ‘Me encantaría liquidar este préstamo’. Y él dijo: ‘Veo lo que tienes con tu guitarra. ¿Me vas a hacer una que pueda vender en eBay?'»

Pero Wayne tenía otras ideas.

«Le dije: ‘Lo que tienes que hacer es hacerlo tú mismo’. Le dije: ‘Te ayudaré. Te daré la mejor madera. Esta será una de mis guitarras, lo que significa que debe hacerse bien. Y probablemente te haré terminar'», dijo Wayne. .

Jayne se mostró reacia al principio.

«Cuando comencé a tocar la guitarra, pensé que iba a ser terrible. Pensé: ‘Está bien, lo haré’. Porque, ya sabes, se vendieron por mucho dinero en eBay y tuve que liquidar este préstamo de la facultad de derecho”, dijo Jayne. «Y lo que pasó fue que estaba muy feliz y pude pararme junto a él en lugar de hacer fila para ser el siguiente grupo o lo que sea. Me paré allí con él y él me mostró cómo hacerlo.

Trabajando junto a su padre, Jayne comienza a desarrollar un interés común con Wayne. «Es una relación que tuve y que nunca tuve cuando era niño», dijo.

Resulta que Jayne tiene una habilidad especial para fabricar guitarras. Esa primera guitarra se vendió por 25.000 dólares, lo que generó un préstamo enorme. Jayne no tardó mucho en engancharse. En unos seis meses, abandonó su proyecto ambiental sin fines de lucro para construir instrumentos a tiempo completo. Pero Jayne no dejó muy atrás sus creencias medioambientales.

Normalmente, las guitarras se fabrican con maderas importadas, como el palo de rosa brasileño y la caoba. No siempre son ambientalmente sostenibles. Pero Jayne los hizo con madera local y recuperada. También fabrican ukeleles con trozos de madera más pequeños que pueden desecharse.

«Mi pasión es más proteger el mundo natural. Quiero hacer eso. Puedo usar esta plataforma para impulsar las cosas que me gustan», dijo Jayne.

Jayne obtiene su madera de diversas fuentes. Uno está a la vuelta de la esquina del estudio de su casa en Asheville, Carolina del Norte. Se llama Scrounger’s Paradise, una tienda mayorista de madera de 50,000 pies cuadrados llena de pilas de pisos, terrazas, baldosas y muebles.

Una mujer de mediana edad estaba junto a un hombre calvo.  Detrás de él había un montón de madera.
Jayne Henderson en Scrounger’s Paradise en Asheville, Carolina del Norte, con el propietario Mark Olivari. Mark controla lo que Jayne puede hacer y se lo muestra cuando lo visita.

Crédito: Janie Witte

En una visita reciente a Scrounger’s Paradise, Jayne saluda al propietario Mark Olivari cuando entra, entre montones de madera cortada y cepillada que proviene de todo el mundo. Mark controlaba la madera que pensaba que Jayne podría querer. Dirigió a Jayne hacia un montón de madera en la esquina trasera del cobertizo.

«¿Es esto hermoso? Este es el castaño original antes de que la plaga llegara a Carolina del Norte”, dijo Mark.

A Jayne le encanta la madera. Dijo que le recordaba al roble blanco. Jayne golpeó la madera para ver si tenía buena calidad tonal.

«No suena como palo de rosa brasileño, pero la densidad es realmente la misma», dijo Jayne. «Esto se parece más a (el sonido de) una campana».

Elegir la madera adecuada es sólo una parte del proceso de Jayne. Después de visitar Scrounger’s Paradise, Jayne regresó al taller de su casa, donde usó una sierra de joyero para tallar conchas de abulón y crear una incrustación decorativa de perlas en el mástil de la guitarra. Jayne es conocida por sus incrustaciones personalizadas. Es parte de cómo diseña meticulosamente cada instrumento para la persona que lo tocará.

Un primer plano de la mano que sostiene al caballero encima del papel.  Hay huellas en el papel de la guitarra.
Una concha de abulón se encuentra en el banco de trabajo de Jayne con un libro de fotografías de su trabajo. Jayne suele llevar consigo una navaja de bolsillo de lunares rosa cuando talla madera para guitarras.

Crédito: Janie Witte

“Me gusta conocer gente. Me encanta escuchar sus historias: dónde han estado, qué han hecho. Me gusta. Así que realmente trato de concentrarme en las personas, los humanos que preguntan por ti”, dijo Jayne.

Cada guitarra tarda poco más de un mes en construirse. Jayne dijo que fabricar guitarras se ha convertido en algo más que su medio de vida.

«No hice esto porque quisiera construir una guitarra. Hice esto porque no podía hacerlo. Y porque me da más alegría usar las manos, y así es como puedo hacerlo. Pero me encanta poder hacer algo que haga realmente feliz a la gente”, dijo Jayne.

Han pasado catorce años desde que Jayne construyó su primera guitarra con su padre. Ya no necesita que Wayne supervise su trabajo, pero a menudo trabaja en su taller en Rugby, Virginia, donde pasa los fines de semana.

Un primer plano de la mano.  Una mano que sostiene una herramienta que corta madera de una tabla.
Jayne Henderson comenzó a trabajar en el mástil de la guitarra.

Crédito: Janie Witte

«El sello de mi guitarra dice ‘EJ Henderson’, donde mi papá decía ‘WC Henderson’. Ambos dijeron ‘Rugby, Virginia’ y nunca cambié eso», dijo Jayne. «No importa a dónde vaya, siempre lo diré porque mi corazón está aquí y mi padre está aquí».

Wayne está orgulloso del trabajo de Jayne y lo aprecia aún más como luthier.

«Siempre tuve ese interés, ya sabes, en hacer guitarras. Y puedes imaginarte a tus hijos haciéndolo también. No hay nada más divertido ni mejor que eso», dijo Wayne.

A veces, cuando Jayne la visita, Wayne la convence para tocar música juntos. Aunque Jayne dice que él no es músico, su padre sí lo es.

De vuelta en el estudio de Wayne en Rugby, el dúo de padre e hija preparó sus instrumentos y tocó «Freight Train», una canción escrita por la músico de Carolina del Norte Elizabeth Cotton. Wayne tocaba una guitarra que Jayne había construido para el compositor y guitarrista Doc Watson, otro músico de Carolina del Norte que también era un amigo cercano de la familia de los Henderson. Doc murió una semana antes de que estuviera terminada la guitarra.

«Esta es la guitarra que hice para Doc. Está hecha de roble blanco», dijo Wayne. El roble blanco es la primera madera sostenible que Jayne utilizó para construir una guitarra. Según Wayne, Doc dijo que usar madera ambientalmente sustentable para la guitarra está bien.

Jayne toca uno de los instrumentos favoritos de su padre: el ukelele que le hizo como regalo de cumpleaños. El ukelele tiene un significado especial para Jayne.

«Ahora es, ‘Mira lo que hiciste por mí'», dijo. «Ya sabes, ‘Mira lo que me mostraste, que puedo hacer algo especial y es sólo gracias a ti..’”

Cuando terminó «Freight Train», los acordes permanecieron por un momento en la tienda. Cada rasgueo cuenta una historia de herencia familiar, sostenibilidad y sincera devoción a la luthier y a los demás.

Un hombre mayor estaba sentado en un banco junto a una mujer de mediana edad.  Ambos sonrieron para la cámara.  Un hombre vestido con una camisa negra y jeans, y sosteniendo una guitarra.  La mujer viste un chaleco azul y una camisa de manga larga, jeans y zapatillas deportivas.
Wayne Henderson y su hija Jayne Henderson afuera de la tienda de Wayne en Rugby, Virginia.

Crédito: Margaret Leef / Radiodifusión pública de Virginia Occidental

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Esta historia es parte del Inside Appalachia Folkways Reporting Project, una asociación con Inside Appalachia de West Virginia Public Broadcasting y el Folklife Program del West Virginia Humanities Council.

El proyecto Folkways Reporting es posible gracias al apoyo de Margaret A. Cargill Philanthropies y la West Virginia Public Broadcasting Foundation. Suscríbase al podcast para escuchar más historias sobre la vida popular, el arte y la cultura de los Apalaches.

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