Axe Art: Cómo la gigantesca colección de guitarras de Steve Miller apoyó al Met

Steve Miller actúa en la recepción de inauguración de la exposición «Play It Loud: Instruments Of Rock & Roll» en el Museo Metropolitano de Arte el 1 de abril de 2019 en la ciudad de Nueva York. (Foto de Nicholas Hunt/Getty Images)

Parece un poco predeterminado que Steve Miller se convierta en un prodigioso coleccionista de guitarras. Después de todo, su padrino no es otro que Les Paul. El amor de Miller por la música se remonta a sus padres, ambos muy involucrados en la escena del jazz y el blues de Milwaukee, y a su mejor amigo, que resultó ser el luthier más importante del siglo XX.

Entonces, no, no sorprende que Miller, con las semillas plantadas y la carrera de décadas que ha surgido de él, haya acumulado una colección de guitarras de 450 piezas.

Y el compromiso de preservar la música es sencillo. No sólo se conserva la historia real; es la música misma. Después de todo, su carrera -y de hecho su vida- lo conecta con los días en que el rock temprano estaba en una mezcla primitiva con el jazz y el blues.

Y todo eso es importante, grandioso y bueno, pero hay otra razón, mucho más prosaica, por la que Miller es importante para los conservacionistas musicales: cuida mucho sus instrumentos.

El rock ‘n’ roll a veces evoca la visión de Jimi Hendrix prendiendo fuego al hacha o de Pete Townshend o Phoebe Bridgers golpeando el amplificador con eso. Pero no Miller.

Jayson Dobney, curador de instrumentos musicales de Frederick P. Rose en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, prácticamente se entusiasma con el cuidado exquisito que Miller ha prestado a la colección.

«Obviamente le encantan estas cosas», dijo Dobney. «Otros músicos tienen manchas y quemaduras de cigarrillo en sus instrumentos, pero aman el objeto y lo cuidan.»

Por ejemplo, el Met tomó prestado el sintetizador que Miller usó en la grabación de 1976 de «Fly Like An Eagle».

«Está en perfectas condiciones», dijo. «El manual todavía está en el estuche».

La relación de Miller con el Met se remonta a más de una década. Dobney dijo que había oído (a través de los rumores del curador de instrumentos musicales, por supuesto) que Miller tenía una guitarra rara y hermosa construida por el arquitecto Jimmy D’Aquisto.

D’Aquisto era «más que una simple guitarra que compró en la tienda», dijo Dobney. D’Aquisto evitó los diseños medievales y Art Déco que dominaron el diseño de guitarras eléctricas durante décadas. Esta pieza en particular es única incluso para él: utiliza un motivo en forma de corazón que D’Aquisto no utiliza con frecuencia; Tiene un diseño de rayos de sol de color miel e incrustaciones de ébano. Miller se hizo amigo de D’Aquisto y compró el instrumento en 1993.

Dobney dice que es «una de las grandes obras que D’Aquisto ha creado… una obra maestra de la fabricación de guitarras modernas».

Y Miller se lo entregó al Met, para que lo «jueguen y disfruten», como dijo en el momento de la donación.

Cuando Dobney comenzó a planificar la exhibición de instrumentos de rock «Play It Loud» del Met, que se inauguró en 2019, Miller estaba más que dispuesto a intervenir nuevamente, incluso tomando prestado uno de los favoritos de Dobney de su extensa colección: un especial de televisión de Les Paul pintado por un artista de tablas de surf. Pablo Cantrell.

«Era el final de la era del arte psicodélico y fue grandioso y muy importante para su carrera y fue grandioso», dijo.

Algunos de los efusivos elogios de Dobney por los esfuerzos de preservación de Miller son, por supuesto, profesionales. Después de todo, es curador, y los curadores están interesados ​​en reliquias familiares bien conservadas, pero Dobney también dice que Miller y su colección de instrumentos son un acto de amor que va más allá de simplemente guardar cosas para su preservación. Es parte de un arco de memoria completo que incluye el trabajo de Miller con Jazz en el Lincoln Center.

Miller reconoce algo en lo que Dobney cree: que esta música es un legado para el futuro y que las herramientas que la componen son tan importantes como la música misma.

«Les encanta la tecnología, el diseño y la decoración extraños e inusuales», dijo Dobney. «Cuando salió la Stratocaster, fue revolucionaria. Ahora la vemos a menudo, como un tenedor, pero esto es radical, especial… La música estadounidense del siglo XX es una forma de arte que será recordada y la guitarra es un verdadero objeto que seguirá viviendo.

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