Cantando blues: cómo la adolescente de Donegal Muireann Bradley se convirtió en una estrella

En agosto pasado, el músico de Ballybofey, Muireann Bradley, subió al escenario en el Festival de Música Tradicional y Folclórica de Ballyshannon.

Elegido por los organizadores como campeón solista en el concurso showcase, el adolescente espera tocar en el escenario principal. Su audiencia de «varios cientos» marca la primera vez que presenta un espectáculo en vivo en público.

En el set de 20 minutos, presentado ante Dan McCabe, se incluyó una versión de Candyman.

El reverendo Gary Davis, un músico de blues ciego de Carolina del Sur cuya guitarra con los dedos influenciaría más tarde a personas como Stefan Grossman y Bob Dylan.

Menos de cinco meses después, Muireann regresó al escenario para interpretar Candyman nuevamente.

Esta vez tienen un público más amplio.

Alrededor de 2,7 millones de personas sintonizaron el Hootenanny anual de Jools en BBC Two para recibir el año nuevo.

Muireann, de 17 años, recibió una gran ovación y se convirtió en una estrella en vivo mientras actuaba junto a estrellas como Rod Stewart, los Sugababes y Ruby Turner.

La semana pasada, su álbum debut, I Kept These Old Blues, alcanzó el número uno en las listas de iTunes.

«Fue tan repentino», dijo sobre su aparición en el popular programa de Nochevieja, presentado por Jools Holland. «Fue una gran sorpresa. Mi sello discográfico se puso en contacto con el productor Jools y el contacto surgió a partir de ahí.

El productor ejecutivo del programa había comprado el álbum y casualmente estaba escuchando cuando se hizo el contacto.

«No podía creer que esto iba a suceder ni por un segundo, casi hasta que jugué», dijo Muireann. Donegal en vivo en el corazón de la casa de la familia Ballybofey, un hervidero de memorias y recuerdos musicales.

«Vemos Hootenanny todos los años. Realmente disfrutamos el programa. El tamaño de la audiencia televisiva no importa hasta que todo termina.


Bradley murió en su casa en Ballybofey. Foto: Joe Boland (Northwest Newspix)

«Fue simplemente clase junto a todo, especialmente al final. Al final de Enjoy Yourself, estaba parado junto a Rod Stewart y Ruby Turner. Estuvieron hablando conmigo durante los ensayos y el espectáculo.

«Estaba nervioso. Cuando vi el set por primera vez, me asustó. Tengo miedo. Una vez que entré al show, los nervios desaparecieron. Cuando empiezo a jugar los nervios se van.

El vídeo de su actuación, publicado en el canal BBC Music de YouTube, cuenta con casi 400.000 visitas. El propio canal de YouTube ha experimentado un aumento en las últimas semanas, con un número de suscriptores que ha aumentado a 7.350.

«Es una locura, es realmente una locura», dijo encogiéndose de hombros casi con indiferencia.

«Mis amigos pensaron que todo el asunto de Jools Holland era irreal. Se sorprendieron cuando les dije que iba a unirme a ellos.


Muireann Bradley con sus padres, Breda y John, en el Jools Annual Hootenanny.

El lunes por la mañana, Muireann y su madre, Breda, una profesora de inglés, regresaron a través de Barnesmore Gap para marcar el primer día de clases en 2024. Estudiante de quinto año, los exámenes Leaving Certificate están en el horizonte para 2025 y la escuela seguirá siendo una parte importante. de su horario.

«Oh, la escuela es la reina», dijo su padre, John. «Hay muchas ofertas, pero no queremos perturbar la escuela. Mantendremos el espectáculo bastante reducido desde ahora hasta el verano.

El lunes por la noche aparecerá en el Cerys Matthews Blues Show de BBC Radio 2 y el 27 de enero actuará como telonero de Buffalo Nichols de Texas en el Celtic Connections Blues Night de Glasgow.

«Voy a empezar a actuar más», dijo Muireann. «El show de Jools Holland es sólo la sexta vez que toco en público, así que voy a empezar a hacer más, como festivales en el verano. No he tocado mucho, así que adquiriré más experiencia.

Comenzó a grabar I Kept These Old Blues con Terry McGinty en Valley Music Studios. El proceso duró unos tres años de principio a fin. El álbum es un catálogo cronológico de su progreso y evolución.


La joven Muireann Bradley a la guitarra.

«Aprendí canciones sobre la marcha», dijo.

«Es muy diferente de la música moderna porque todo está en el estudio y la mayor parte está al principio. No se añade ni se toma ni se sobregraba nada.

«Imperfecto, crudo. Lo mismo sucedió en los años 20 y 30, cuando se grabaron estas canciones por primera vez”.

El duodécimo álbum

Con el deporte cerrado indefinidamente durante el encierro de Covid-19, Muireann volvió a encontrar las cuerdas de su guitarra. El jiu-jitsu y el boxeo, en los cuales era bastante buena, quedaron estacionados y Muireann comenzó a jugar.

Escribió una lista de canciones que quería aprender y publicó un clip de él mismo tocando la canción Police Dog Blues de Blind Blake. Un comentario despertó el interés de John Bradley. Josh Rosenthal, del sello discográfico Tompkins Square con sede en San Francisco, quedó impresionado e intrigado por Muireann, quien se describe a sí misma como una guitarrista y cantante de «country blues, ragtime, folk blues y raíces».


Bradley murió en su casa en Ballybofey. Foto: Joe Boland (Northwest Newspix)

Tompkins Square tiene en sus filas a varios jugadores jóvenes y modernos, incluida Gwenifer Raymond de Gales.

«Nos sorprendió el interés», dijo John. «Muireann tenía solo 14 años en ese momento. Tardamos mucho en decir que sí. Hablamos mucho sobre ello y volvimos y dijimos que estaríamos de acuerdo si no había presión y que le darían a Muireann mucho tiempo y ella estuvo de acuerdo.

Stefan Grossman, un ícono del blues acústico estadounidense, publicó en su propio foro The Wood Shed of Muireann: “Un muy buen intérprete. Ya puedo retirarme: la antorcha ha pasado’.

«Esto es clase», dijo Muireann. «Durante el encierro, los deportes cerraron y volví a la guitarra. No tenía nada más que hacer, realmente, pero tenía muchas ganas de volver. Hice un vídeo en YouTube que llamó mucho la atención y así sucedió.

«El álbum tomó mucho tiempo y fue casi un diario porque estaban corriendo para grabarlo».

Murieann tiene una racha muy difícil. En jiu-jitsu brasileño, es campeón de Irlanda. Asistió a un campamento de verano con Brian Coyle de Rilion Gracie y quedó enganchado, ganando el Abierto de Irlanda y compitiendo en el Campeonato Europeo IBJJF en 2019.

En el círculo cuadrado, Muireann es la naturaleza. Fue subcampeona en la final de 39 kg de Irish Girl 2 de 2019 y también en la final de 54 kg de Junior 1 de 2022. En 2022, fue honrada por la Junta de Boxeo del Condado de Donegal, quien le otorgó la Copa Conmemorativa Johnny McDaid a la Mejor Boxeadora.

«Me encanta pelear», sonrió. «Cuando era pequeño siempre quise pelear. Había un club de Jiu-Jitsu japonés en la ciudad y mi papá escuchó sobre el Jiu-Jitsu brasileño en Letterkenny. Fuimos a nuestro primer campamento de verano y me encantó.

“Siempre quise hacer boxeo y un año me regalaron guantes de boxeo para mi cumpleaños.

«Dejé el boxeo. Es más serio que el jiu-jitsu con hacer pesas y todo eso. Hay mucho más entrenamiento involucrado.

«Dejé el jiu-jitsu por un tiempo, pero probablemente volveré a practicarlo. Realmente lo disfruto y es bueno para el estado físico. ¡Te puedes lastimar fácilmente en una pelea y no quieres lastimarte los dedos!»

Muireann tenía nueve años cuando su padre, un fanático del blues que le había enseñado a tocar la guitarra, le compró su primera guitarra.

«Era una pequeña guitarra de viaje», recuerda. «Papá tiene muchos CD en el coche. Escuchamos todo y cantamos. Toca tan bien que me sé la letra.

Hoy en día, los fanáticos del blues de todo el mundo están subiendo el volumen de la palabra Muireann.

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