Cómo Reuben Cox, de la tienda de guitarras Old Style de Los Ángeles, construye y afina guitarras para estrellas y entusiastas por igual

Todo luthier tiene una experiencia interesante, pero todavía tengo que conocer a alguien que haya entrado en la profesión, o se haya acercado, a Reuben Cox, propietario de Old Style Guitar Shop en Los Ángeles, además de fabricante de guitarras y técnico de reparación. . Ya sea trabajando en guitarras para Jackson Browne, construyendo puentes de goma para instrumentos que potencian los éxitos de Taylor Swift o afinando acústica barata para niños, Cox continúa buscando el sonido e invitando al mundo.

Desde los bosques de Carolina del Norte hasta un internado de matemáticas y ciencias, pasando por una licenciatura en arte en la ciudad de Nueva York y una carrera docente a nivel universitario, Cox dice que nunca soñó con abrir una tienda de guitarras hasta que decidió dar el paso: justo en en medio de la mayor crisis económica desde la Depresión. Ah, y agregue el hecho de que diseñó los primeros instrumentos a partir de una plantilla que se hizo ampliando una imagen en una fotocopiadora Kinko.

Un cliente inspecciona un instrumento en la tienda de guitarras Old Style de Reuben Cox.
Dentro de la tienda de guitarras de estilo antiguo. Foto de : Reuben Cox

Pero todo tiene mucho sentido. Cox, un obsesivo confeso de la música y amante de la guitarra que se dio cuenta temprano en su vida de que nunca se convertiría en músico, comenzó a construir instrumentos como pasatiempo, utilizando recursos del departamento de arte y habilidades de carpintería que desarrolló mientras fabricaba cámaras de campo.

Dada su curiosidad por el sonido, su apertura a materiales no convencionales y su adopción democrática de la guitarra asequible, Cox, el tema del documental de 2022. Es genial Rechazar, se ha convertido en una celebridad improbable entre artistas y productores. Algunos tocan la típica guitarra eléctrica semi-hueca, mientras que otros, como Bob Dylan, Phoebe Bridgers y otros, tocan guitarras modificadas con puentes de goma. Hablé con Cox del taller de Los Ángeles para conocer más sobre su camino poco convencional en el mundo de la música.

¿Cómo llegaste a ser luthier?

Sucedió por accidente. Solía ​​​​vivir en la ciudad de Nueva York y trabajé en varias escuelas de arte enseñando y también como fotógrafo. Siempre he tenido interés por la música y la guitarra.

Trabajando en Cooper Union y Sarah Lawrence College, tenía acceso a una tienda de esculturas. Así que, como hobby, pude aprender a fabricar ciertas guitarras eléctricas de cuerpo hueco. Lo haré uno o dos años.

¿Usted toca en una banda?

Nunca estuve en una banda. Cuando era joven compré una guitarra y la Madre Naturaleza se apresuró a decirme que no tenía ningún talento musical destacable. Tengo la sensatez de dejar eso atrás. Pero soy muy obsesivo con la música y siempre amé la guitarra.

¿Por qué decidiste ir a Los Ángeles para iniciar tu negocio?

Mi socio en ese momento trabajaba para un sello discográfico y le pidió que se mudara a Los Ángeles para poder abrir una oficina en la costa oeste. Como compañero de acompañamiento, tuve que renunciar a una maravillosa instalación en Nueva York, con un trabajo docente, un cuarto oscuro, un taller de escultura y más. Pero también estaba un poco agotado por la escuela de arte y los estudiantes perezosos, la política institucional, etc. En la histeria de la mudanza, decidí abrir una tienda de guitarras. Pensé: si me estrello y me quemo, simplemente llamaré a la puerta de una escuela de arte en Los Ángeles e intentaré continuar donde lo dejé.

¿Has trabajado alguna vez en una tienda de música?

Entré sin conocimientos de comercio minorista, en uno de los peores momentos de la historia de Estados Unidos para iniciar un nuevo negocio, en 2009, 2010, después de la crisis. Me lancé ciega e ingenuamente. Instalé una carpintería en el sótano de mi casa en Los Ángeles, donde actualmente me siento. Aproximadamente seis meses después, después de construir un inventario, conseguí un espacio (comercial) en Silver Lake. La idea es pequeña y barata: mantener el techo bajo y simplemente saltar a él.

Hiciste guitarras antes de tener una tienda. ¿Cómo aprendiste a reparar y modificar instrumentos de otras personas?

Estoy aprendiendo sobre la marcha. Sé cómo usar herramientas para trabajar la madera, pero en cuanto a reparaciones y configuraciones, solo aprendí en el trabajo. Los primeros tres o cuatro años en el taller me ponía nervioso viendo vídeos de YouTube y esperando no dañar la propiedad privada de alguien al hacerle un recambio o un reinicio al cuello.

Guitarra Stella con modificación de puente de goma en exhibición en la tienda de guitarras Old Style de Reuben Cox en Los Ángeles.
Guitarra Stella con modificación de puente de goma. Foto de : Reuben Cox

Puedes hacerlo repetidamente. No es como aprender a hacer una ecuación cuadrática que aprendes una vez y lo entiendes. Con muchas reparaciones de guitarra, puedes hacerlo cómodamente, pero después de haberlo hecho durante años, piensas: Está bien, ahora soy muy bueno en esta habilidad en particular. Y he hecho muchas cosas: si cuentas las configuraciones y reparaciones básicas, probablemente he hecho entre 12 y 14 000 guitarras.

¿Tu guitarra tiene un modelo determinado?

Érase una vez alguien me lo regaló El manual de guitarra por Ralph Denyer. Es sólo un estudio de instrumentos con fotografías de varios modelos, como un Bigsby de los años 40. Y me encanta la forma con el cutaway florentino. Las primeras guitarras que fabricó (y muchas de las que todavía se fabrican) estaban inspiradas. Llevé este libro a Kinko’s, lo tiré en la fotocopiadora, amplié la imagen al tamaño que quería y la usé como primera plantilla.

¿Qué te da la confianza para ganarte la vida?

En la primavera de 2009, antes de mudarme a Los Ángeles, conocí a Bryce y Aaron Dessner de National a través de mi ex socio. Yo estaba como, «Oye, acabo de terminar de hacer algunas guitarras. Y puedes tomarlas prestadas». Por eso pidieron prestadas algunas. Creo que están bien, no son estrellas destacadas, pero son guitarras bastante buenas.

Estos chicos se toman muy en serio la grabación y especialmente el sonido. Terminaron usando un par de ellos en la grabación. Eso me dio un impulso de EGO para iniciar este proyecto, que acabo de sacar de la nada. Nunca antes había soñado con tener una tienda de guitarras. Si el momento no sucediera, ¿estaría aquí ahora? ¿Habría hecho algo diferente? Es difícil de entender. Es un momento de importancia: la votación afirma que puedo lograrlo.

¿Dirías que tienes un modelo característico o una estética de diseño específica?

Creo que todos son únicos. Sólo quiero que siga siendo interesante. Puedo elegir pastillas nuevas o antiguas o cualquier madera que tenga a mano. Generalmente, la madera de aserradero es algo decepcionante porque se corta de árboles jóvenes. Es simplemente molesto cuando lo pasas por la sierra. Si puedes, busca madera vieja, que esté tirada por ahí, o recicla muebles viejos o algo así. Quiero decir, (las guitarras) están todas en un cierto tipo de ancho de banda. Y todos tienen cuerpo hueco, parte superior y trasera a juego con un bloque exterior y central cortado con sierra de cinta. Pero trato de mantenerlo sutilmente diferente en lugar de limitarme a un diseño específico y hacerlo una y otra vez.

¿La música, ya sea género o artista, influye en la estética de tu diseño?

Creo que una cosa que afecta más a la guitarra es que Los Ángeles es un verdadero almacén para grandes músicos. He tenido la suerte de trabajar con muchas personas muy interesantes con oídos desarrollados. Recibiste muy buenos comentarios. Construye una guitarra para alguien como Jackson Browne: quiere llevarla a la perfección. Si estás tratando con alguien así, no te molestarás. No es quisquilloso. Solo están intentando encontrar el mejor punto final. ¿Cómo puedo hacer esto?

Ya sea cocinar, pintar o hacer una guitarra, debemos desear hacerlo lo mejor que podamos. Si tengo alguna idea descabellada para Pickup o lo que sea, puedo pedirle a varias personas que la prueben y vean si se hunde o flota. Hay mucha gente en Los Ángeles que está hambrienta de nuevos sonidos y nuevas ideas o algo que les saque de la cabeza a la gente. Al explorar ciertas guitarras, escuchas diferentes sonidos y eso te hace escribir canciones. Eso es lo más sorprendente.

¿Cómo empiezas a construir esa credibilidad entre los músicos?

Trabajando 65 horas a la semana durante una década y mejorando cada vez más en la configuración básica. En Los Ángeles, si hay una nueva tienda de guitarras, los músicos aparecerán porque tienen curiosidad. La gente está mirando. Alguien dijo: «Oh, Jackson Browne fue a tu tienda de guitarras». Y dije: «Jackson Browne va». completo tienda de guitarras, gracias a él mirar¿Lo entiendes?»

Y no sólo intento cortejar a los famosos. Esta es una tienda para hombres y mujeres que trabajan. Hago muchas configuraciones en Fender Squiers, cosas que la mayoría de las tiendas rechazan. esto es simplemente infinito amo a Lucy Escenario de fábrica de bombones: configuración básica y cambio de camioneta.

Una guitarra vaquera vintage modificada con un puente de goma en exhibición en la tienda de guitarras Old Style de Reuben Cox en Los Ángeles.
Otra guitarra antigua modificada con puente de goma. Foto de : Reuben Cox

Las tiendas de guitarras de lujo tienen instrumentos caros y muy coleccionables. Tengo un puñado muy pequeño de guitarras caras, que vendo en raras ocasiones. Simplemente es menos mi mundo. Los músicos interesantes que hacen giras y graban, que son jóvenes, suelen tener menos dinero. Cualquiera que gaste entre 5.000 y 10.000 dólares en una guitarra puede convertirse en coleccionista. No hay nada de malo en eso, pero es más emocionante para mí ver a alguien tomar algo que he construido o modificado y grabar una canción con ello. El artista y productor Mike Viola, a quien conozco desde hace años, entró en mi tienda y tomó una guitarra barítono de goma terminada e inmediatamente tocó este riff. Avancemos hasta el siguiente disco y esa es la primera canción.

Sigo volviendo al hecho de que eres un artista visual antes que un luthier. ¿Qué influye en su enfoque?

Siempre le digo a la gente que dicen: «Oh, hay esta guitarra, pero quiero una negra. ¿Soy superficial?». Y yo dije: “¡Diablos, no, esto es mundo del espectáculo! Parece importante, ¿sabes?» Todo está relacionado. Y tal vez si algo se ve de cierta manera, te dan ganas de tomarlo y jugar.

¿En qué trabaja ahora?

He restaurado muchas de estas guitarras viejas con puentes de goma que encontré.

¿Cuál es la idea detrás del puente de goma que habéis instalado en una acústica barata?

Es algo que adapté, tal vez lo inventé, pero, ya sabes, es Los Ángeles, así que hablamos así aquí. (reír.) Tomé una foto de Andrew Bird y Blake Mills en una sesión de grabación. Blake tiene un banjo Harmony de los años 50 que tiene un sistema de silenciamiento. Supongo que la idea era descubrir cómo se podía conseguir el sonido de un banjo en una época en la que no existían pastillas para banjos acústicos. Un banjo es todo ataque y nada de sostenido. Tiene madera y caucho. Escuché la reproducción y fue una de las cosas más emocionantes que he escuchado en mucho tiempo. Más tarde esa noche, Blake publicó algunas fotografías y algunos videos del instrumento. Simplemente eliminé el prototipo; me tomó como dos horas fabricar esta guitarra. Al día siguiente lo dejé en casa de Blake. Lo enchufó y empezó a jugar. Es increíble. Creo que hay algunos videos en la página de Instagram.

De hecho, el puente ha atraído la atención de varios artistas famosos, entre ellos Taylor Swift, que utilizó el álbum. cuentos populares.

Ninguno de los que alguna vez anuncié, todavía lo hago. Es sólo el boca a boca. Y lo han hecho con muchas notas excelentes. La gente lo compraba y decía: «Dios mío, me voy a casa». ¡Y por la noche escribí cuatro canciones! Sabes, es realmente una inspiración para mucha gente. Es tan gratificante como ganarse una vocación.

Puede interesarte

Este fin de semana se proyectará en Kansas City una gran película sobre concursos de guitarra aérea en todo el mundo.

Foto cortesía de // Catching Air – Documental Documentales premiados, coger el aire se proyectará …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *