Consulte: arte, aparatos y guitarras en su biblioteca local.

Las bibliotecas, que alguna vez fueron en gran medida depósitos de libros, periódicos y revistas impresos, han comenzado a ofrecer artículos no tradicionales que no encontrará en los estantes, todo gratis. ¿Buscas un ukelele o una crepera? seguro. ¿Qué tal un detector de metales o un kit de pickleball? Inspección. Todo esto y más se pueden pedir prestados con una tarjeta de biblioteca.

Financiado por una combinación de presupuestos municipales, grupos de amigos de bibliotecas, recaudación de fondos, fundaciones y donaciones, el movimiento tiene como objetivo reducir el consumo excesivo de los consumidores, los problemas de almacenamiento y los residuos de envases.

La sección «biblioteca de cosas» es una de las formas en que la biblioteca intenta atraer visitantes.

La Biblioteca Robbins en Arlington ofrece aparatos, herramientas e incluso instrumentos musicales como este ukelele.Lane Turner/Personal de Globe

En la Biblioteca Pública de Kingston, los clientes pueden pedir prestados artículos, desde mochilas para niños hasta máquinas de coser, bolas de discoteca, lámparas de fototerapia, máquinas de escribir manuales, trituradoras de papel y creperas. La biblioteca de artículos de la Biblioteca gratuita de Duxbury incluye una variedad de muñecas American Girl con ropa a juego e incluso equipos de adaptación como gafas, perros guía de juguete, andadores, bastones, cascos, aparatos ortopédicos para las piernas y muletas.

Melissa Campbell, directora de la Biblioteca Pública de Plainville, dijo que la biblioteca comenzó hace siete u ocho años después de que un bibliotecario de referencia recibió repetidas solicitudes de discos de máquinas de karaoke. La biblioteca compró inmediatamente un equipo y una máquina de karaoke que funcionaba.

«(Los clientes) buscaban algo divertido para una fiesta familiar, no un artículo atemporal», dijo Campbell. «Esto comienza nuestro viaje».

Las máquinas de karaoke siguen siendo populares, según Campbell, al igual que los juegos al aire libre, especialmente los gigantes de cuatro en raya, que siguen teniendo demanda durante las vacaciones de invierno sin calefacción. Antes de las vacaciones, los conversores digitales para vídeo y fotografía siguen en constante rotación.

Según Campbell, el lector de códigos de diagnóstico del automóvil recibió elogios especiales de una mujer que afirmó que le salvó de pagar $175 para enterarse en un taller de reparación que la tapa de la gasolina tenía una fuga. Después de usar un detector de metales para encontrar un anillo de bodas perdido entre un montón de hojas de césped, un hombre sonriente le dijo al personal de la biblioteca que era «el mejor».

«Más personas necesitan saber sobre (los artículos de la biblioteca)», dijo Campbell, señalando que con cada nueva tarjeta de la biblioteca se distribuye una lista actualizada de artículos.

Aunque es una visitante frecuente de la Biblioteca Pública de Billerica, Clare Fortune-Lad dijo que solo se enteró de la biblioteca el verano pasado después de encontrar el juego cornhole recién devuelto en el escritorio de referencia.

«Había planeado una fiesta de cumpleaños al aire libre para mi hijo, así que dije: ‘Cuéntame más sobre esto'», recuerda Fortune-Lad, que vive en North Billerica. «Lo agarro y lo termino listo cuando lo necesito. También me puse en Jenga a ciegas, pero no lo pedí en la lista de espera hasta más tarde. Pero está bien, porque usamos la pieza como vía de tren en el salón, que también es divertido.

Una máquina para hacer conos de nieve es uno de los artículos que puede pedir prestados en la Biblioteca Robbins en Arlington.Lane Turner/Personal de Globe

Fortune-Lad, directora de educación religiosa de la Iglesia Unitaria Universalista de Haverhill, se encuentra actualmente en la lista de espera para una cámara instantánea que el grupo de jóvenes de su iglesia planea proyectar. Sus hijos, Benton, de 4 años, y Robin, de 2, suelen tomar prestados Chutes & Ladders y el reproductor de audio Toniebox.

«Jugamos a Winnie-the-Pooh, Bluey y Lightning McQueen una y otra vez, y aunque a mis hijos les encanta, no necesitamos comprar (Toniebox)», dijo. «Sigue siendo novedoso porque no lo tenemos todo el tiempo y no ocupa una habitación en nuestra casa».

Alan Long, supervisor de servicios materiales de la Newton Free Library, dijo que la colección de 700 artículos de la biblioteca (en la colección regular de más de 500.000 recursos) ofrece «todo lo que hay bajo el sol».

Según Long, media docena de ukeleles adquiridos en 2016 se encuentran entre los artículos más distribuidos, junto con la imagen de Boston de 500 piezas (entre 250 rompecabezas) y «Exploding Kittens» (en 150 juegos de mesa). Después de que la ciudad recibiera recientemente un proyecto de ley climático que restringía las conexiones de combustibles fósiles para nuevos edificios y renovaciones importantes, Green Newton donó estufas de inducción para familiarizar a los residentes con el equipo.

La biblioteca también apunta a la equidad tecnológica al ofrecer 15 computadoras portátiles integradas con puntos de acceso móviles Wi-Fi, además de 11 puntos de acceso móviles Wi-Fi individuales adicionales. Otra categoría fuerte es la colección de equipos y actividades diseñados para personas con demencia: colchonetas y mantas inquietas, delantales de actividades y juegos para mejorar las capacidades cognitivas y mejorar la interacción social.

«El espacio es un bien escaso en las bibliotecas, por lo que descubrir dónde y cómo exhibir todos estos objetos de tamaños extraños fue parte del rompecabezas. No fue intencional», dijo Long.

«Blue Lobster» de la artista local Irene Hastings, impresión disponible para préstamo en la Biblioteca Robbins en Arlington.Lane Turner/Personal de Globe

Ese es ciertamente el caso de la Biblioteca Robbins de Arlington, donde la directora de servicios para adultos, Linda Dyndiuk, está encantada de tener alrededor de 220 impresiones artísticas en exhibición en un momento dado.

Se pueden encontrar impresiones de casi todos los tamaños, paletas de colores y estilos en todo el edificio y alineadas en los estantes del segundo piso. Además de innumerables obras de artistas clásicos, Dyndiuk dijo que la biblioteca ha estado construyendo una colección de grabados de artistas locales desde 2019.

«Hay mucha gente talentosa que hace buen arte cerca», dijo. «(Combinar su trabajo) mejora nuestra colección».

Una de las incorporaciones más recientes es «FM Signal», la imagen de portada del libro de arte de Rick Berry «Invented People». Además de sus expresivas pinturas figurativas que han aparecido en innumerables galerías, libros, cómics y colecciones privadas, el artista del área de Boston fue el doble cibernético de Keanu Reeves en la película de 1995 «Johnny Mnemonic».

De hecho, Berry considera la biblioteca como una de las pocas comodidades que permaneció con él mientras asistía a 11 escuelas diferentes antes de dejar su casa a los 17 años.

«En todo momento y en cualquier lugar, la biblioteca es un lugar al que puedo ir, y sin ella, mi educación sería un desierto», dijo Berry, señalando que su formación artística provino de los libros de la biblioteca en lugar de un aula. «Pensar que mi obra está colgada en uno de los palacios del aprendizaje que es nuestra biblioteca es maravilloso y reconfortante».

Puede comunicarse con Cindy Cantrell en cindycantrell20@gmail.com.

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