El aumento de los costos está empujando a un guitarrista de Calgary a recurrir a GoFundMe. Recaudó 25.000 dólares.

«He tocado en festivales y ganado un premio Juno, pero de alguna manera vivo en mi coche»

(Foto de Allison Seto)

Al crecer en Santiago, Chile, solía mirar al balcón de la iglesia dominical y observar un gran coro cantando y tocando instrumentos. Me encantaba el sonido del violín y cuando tenía nueve años le dije a mi padre que algún día quería tocar. La semana siguiente, volvió a casa con uno y comencé a aprender por mi cuenta cómo usarlo. Tocar música fue algo natural, así que tomé la mandolina y luego la guitarra. Cuando tenía 17 años, ya tocaba la guitarra profesionalmente. Ese año grabé mi primer álbum, un pequeño vinilo con una canción en cada cara.

El 14 de octubre de 1979 huí de Chile, que se había convertido en una dictadura militar que torturó y mató a miles de personas. Vine a Winnipeg a vivir con mi hermana. Estuve deprimido en mi primer año: no hablaba inglés y trabajaba en una fábrica y limpiaba baños. Finalmente, conseguí un trabajo en un taller de carrocería, donde el propietario me puso en contacto con una banda de covers de rock que necesitaba un guitarrista principal. Cogí la guitarra eléctrica por primera vez, audicioné para el papel y firmé.

De 1979 a 1981, toqué rock and roll con mi característico estilo latino en todo Manitoba cuando nadie tocaba música latina en la provincia. Tengo el pelo largo y uso zapatos de plataforma y maquillaje. Toqué frente a 15.000 personas en el Festival de Jazz de Montreal (dos veces) y 40.000 personas en el Festival de Música Folclórica de Edmonton. Viajo por todo el país, en Estados Unidos y alrededor del mundo. Gané mi primer Juno en 2002 por un álbum. fuego armando y, tres años después, la segunda Juno en mi destino

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Me iba bien financieramente (las ventas de discos y los honorarios de los artistas pagaban mis facturas), pero la transición de la industria a la distribución digital lo cambió todo. Solo gano menos de un centavo por reproducción en Spotify, Apple Music y YouTube, lo que no se acerca a los ingresos que alguna vez obtuve por la venta de CD. Al mismo tiempo, el precio de todo aumenta. Por ejemplo, un apartamento de una habitación en Calgary, donde vivo ahora, cuesta en promedio 2.000 dólares. El año pasado, los precios de los alimentos en Calgary. hasta un 11,4 por ciento y la voluntad un aumento del 2,5 al 4,5 por ciento otros en todo el país este año. También tengo diabetes, así que tomo pastillas todos los días e inyecciones a la semana. Afortunadamente, la Cruz Roja Canadiense me ayudó a cubrir algunos de mis medicamentos.

A principios de este año, estaba en problemas y ya no podía pagar el alquiler, así que me mudé a una SUV Nissan 2009 y la dejé. Tuve algunos problemas de salud mental y no tenía adónde ir. Mi auto tiene toda mi comida, ropa, guitarra y esas cosas. La vida no es fácil: no sé cuándo me preguntará la policía qué estoy haciendo y lucho por mantenerme caliente cuando la temperatura baja a -40 grados. Cuando tenía algo de dinero, me quedaba en moteles, me duchaba y me afeitaba. Soy una persona bendecida, pero me olvido de todo cuando duermo en el auto. Tengo dudas sobre la vida.

Necesito ayuda, pero mi orgullo me impide acercarme a ella. Tenía miedo de lo que pensaría la gente. Mi música está en todas partes. Hace aproximadamente un año, conducía para Skip the Dishes y algunas personas me reconocieron. Y a medida que crecí, algunos de mis problemas de salud empeoraron (necesité una cirugía de reemplazo de rodilla) y mi auto de 15 años ya no era confiable.

Había oído hablar de GoFundMe, así que hace aproximadamente un mes comencé una campaña allí para pedir ayuda. Me fijé una meta de $5,000, que pensé que sería suficiente para arreglar la junta homocinética rota de mi auto y encontrar un departamento. En unas pocas horas, recibí mi primera donación: 30 dólares de una mujer en Columbia Británica. Desde entonces, más de 300 personas (fanáticos de mi música, conocidos y desconocidos) donaron casi 25.000 dólares en total. Me quedé impresionado por la generosidad de la gente y, en un momento, quise decirle a GoFundMe que detuviera la campaña; Tengo más que suficiente. Pero decidí aceptarlo porque necesitaba el dinero. Estoy muy agradecido por la donación.

Mantengo informados a mis donantes sobre lo que están haciendo con su dinero a través de las redes sociales. Inmediatamente me ocupé de mi salud y a mediados de marzo me programaron una cirugía de reemplazo de rodilla. Luego arreglé mi auto. También fui al Centro Kerby en Calgary, que ayuda a personas mayores y de entornos socioeconómicos más bajos a encontrar viviendas asequibles, y agregué nombres a la lista de espera para apartamentos. Me dijeron que podía esperar hasta medio año, pero hace unas semanas me llamaron para decirme que me habían encontrado un apartamento. Ahora alquilo un lugar donde puedo vivir, un lugar privado y cómodo donde puedo dibujar, tocar la guitarra y escribir música. Mi agradecimiento personal a GoFundMe, la Elephant Artist Relief Society, la Calgary Musicians’ Association y, por supuesto, a mis fans. Dios los bendiga siempre.

Ahora tengo 70 años y llevo 44 en Calgary. Hace dos semanas recibí un premio Life Achievement Award de la Asociación de Músicos de Calgary. Me centraré primero en la salud. Entonces, si ese es el caso, tocaré frente a una multitud y volveré a hacer música. Han sido tiempos difíciles, pero mi espíritu no ha muerto.

– Según le dijo a Emily Latimer

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