El humilde ukelele tiene una larga historia en la música pop.

No es ningún secreto que algunos instrumentos son más venerados que otros. Pianos, violines e incluso guitarras se colocan sobre pedestales, mientras que otros se consideran plebeyos o infantiles. Uno de los instrumentos que suele incluirse en esta categoría es el ukelele. El uke, un instrumento simplista que consta de cuatro cuerdas sobre un cuerpo de guitarra encogido, ha sido objeto de esnobismo musical durante años. Sin embargo, el instrumento tiene un lugar valioso en la historia del pop.

Aunque de origen portugués, el ukelele se popularizó por primera vez en Hawái. En 1915, el pabellón hawaiano de la Exposición Internacional de Panamá en San Francisco atraía a los visitantes con el sonido confuso del ukelele acompañado de bailes hula. Ayuda que los instrumentos valientes puedan verse como una característica arquetípica del quincuagésimo país americano. Su posición como sonido estereotipado hawaiano permitió que el ukelele fuera testigo del éxito continental en los EE. UU., y todavía es un tropo popular en el cine y la música utilizar el ukelele para evocar imágenes de Hawái.

Aunque el uke se desarrolló por primera vez a finales del siglo XIX, no fue hasta la década de 1930 que Inglaterra se volvió muy atractiva. El increíblemente popular cómico George Formby fue el responsable de presentar el instrumento al público general del Reino Unido. La estrella del music hall, que encanta al público con canciones cómicas, se caracteriza por su voz aguda y su gran interés por el ukelele. Si bien la mayoría de sus canciones han envejecido mal, la influencia de Formby en el público británico fue enorme y sigue siendo una figura reconocible casi un año después de su apogeo.

Su atrevido tema ‘When I’m Cleaning Windows’ se hizo famoso después de ser prohibido por bbc, y Formby se convirtió en un artista muy popular durante la Segunda Guerra Mundial. De hecho, el cómico utilizó su recurso para elevar la moral del público británico durante el conflicto, cuando lanzó la ridícula afirmación: «Colgaré mi uke el domingo sólo si los niños no dejan de pelear y matarse entre ellos». el domingo.»

A pesar de su pequeño tamaño y su sonido ligero, el instrumento se puede utilizar muy bien para canciones de comedia, el ukelele no siempre se utiliza para nuevos fines. En Estados Unidos, la abundancia barata de ukes los hizo tan populares que la televisión pronto se hizo popular y transmitió tutoriales sobre cómo tocar el instrumento. El ukelele encontró el favor de grandes estrellas como Elvis o Betty Grable, que parecieron legitimar el instrumento en el corazón del público. Este éxito no duró mucho, pero la guitarra eléctrica del rock ‘n’ roll eclipsó al humilde ukelele, que volvió a quedar reducido a novedades o juguetes infantiles.

El uke enfrentó un renacimiento a finales del siglo XX. Este instrumento de bolsillo recibió el favor de varios músicos de pop y rock, siendo el ejemplo más famoso el ex Beatle George Harrison. Como estudiante de music hall, Harrison tiene un lugar especial en su corazón para el ukelele y dice: «Todo el mundo debería tener y tocar un uke. Es muy fácil de transportar y es uno de esos instrumentos que no puedes tocar sin reírte». Es tan dulce y tan viejo.» .

En los últimos años, el uke ha sido popularizado nuevamente por la estrella del pop Billie Eilish. El compositor y cabeza de cartel habitual de festivales ha tocado el instrumento desde la infancia y recientemente lanzó una línea personalizada de ukes con Fender. Si el instrumento seguirá siendo una parte respetada de la música popular o retrocederá a la nueva música es una incógnita, pero no se puede olvidar su influencia en la música popular.

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