Esta guitarra MIDI es nuestra nueva forma favorita de hacer música.

Durante años, mi Stratocaster ha sido un recuerdo colgado en la pared que representa una época anterior a que tuviera una MacBook. Cambié mi guitarra eléctrica por un teclado controlador de 25 teclas y una biblioteca de instrumentos virtuales cuando mi carrera se centró en el podcasting. En Logic Pro o Ableton, una Stratocaster puede sonar simplemente como una Stratocaster, pero un teclado MIDI puede ser cualquier cosa que necesites para tu música o tu trabajo de diseño de sonido.

Pero recientemente compré una guitarra nueva que ofrece la misma potencia: la guitarra MIDI clásica Jamstik, que ha llevado las habilidades obsoletas del diapasón a una estación de trabajo de audio digital (DAW), con la flexibilidad de un teclado musical.

La Jamstik Classic es una guitarra eléctrica tradicional (seis cuerdas, conector de un cuarto de pulgada y todo), pero con la adición de un convertidor analógico a MIDI puedes conectarla directamente a una computadora a través de USB o Bluetooth para controlar instrumentos virtuales en tiempo real. . ¿Necesitas trompeta o violín en tu canción? Simplemente toca con esta guitarra USB-C.

Probablemente soy uno de los mejores candidatos para usar Jamstik. Soy un guitarrista que no tiene las grandes habilidades de piano para aprovechar un teclado MIDI, pero me encanta hacer música en una pizarra digital. Si bien hay una serie de pastillas MIDI y pedales de guitarra de terceros que se integran con guitarras eléctricas estándar, Jamstik es la primera empresa que he visto en mucho tiempo que integra un convertidor MIDI en una guitarra de cuerpo normal. Tiene el beneficio adicional de parecerse a una Stratocaster tradicional que he estado acostumbrado a tocar durante años.

La salida dual permite muchas posibilidades en la sesión de grabación.

Debido a que Jamstik puede convertir notas de la guitarra en datos MIDI, me ha permitido crear música de muchas maneras diferentes a las que podría hacerlo con un teclado de escritorio. Como estoy familiarizado con las guitarras eléctricas, durante las últimas semanas he pasado horas grabando sonidos de sintetizador modular, acordes de piano, ritmos de bajo, cuerdas orquestales, solos de saxofón e incluso pistas de percusión a un nivel más rápido y complejo del que puedo manejar. Se puede hacer con el programa o tocar el botón. También es una nueva diversión sin fin. Puedo transponer fácilmente la guitarra digital en vivo y tocar una tecla diferente a la que están configuradas las cuerdas, o subirla unas cuantas octavas para adaptarla mejor al instrumento que estoy emulando.

El mejor escenario que he encontrado con esta guitarra es tocar algunos riffs y melodías de sintetizador y luego cambiar rápidamente la entrada en mi interfaz de audio DAW para grabar la salida analógica de la guitarra real. Las salidas MIDI duales y de un cuarto de pulgada permiten muchas posibilidades en las sesiones de grabación.

Jamstik proporciona su propia biblioteca de instrumentos virtuales en la aplicación, Jamstik Creator, que incluye todos los sintetizadores, guitarras, instrumentos clásicos y sonidos rítmicos. Como aplicación independiente o como complemento en cualquier DAW, puedes usar el software para ver un diapasón virtual que se actualiza con las notas que se tocan en tiempo real y te permite cambiar instrumentos, afinar guitarras y modificar efectos y configuraciones.

Aunque muchos convertidores analógicos a MIDI no originales pueden ayudarte a emular estos sonidos, lo que realmente destaca del software Jamstik es lo inteligente que es a la hora de detectar y convertir matices específicos de la guitarra en un mapa MIDI. La flexión de cuerdas, el martillo y el silencio se traducen bien en instrumentos virtuales. Con la articulación del guitarrista, un solo de sintetizador funky y flexible suena más fresco y humano de lo que puedo crear con el teclado. Aunque esas sutilezas específicas se manejan mejor con complementos y muestras de Jamstik, la guitarra aún se puede usar como controlador para tareas MIDI que realiza en aplicaciones como Ableton o Logic Pro. Y, por supuesto, también puedes conectar el Jamstik con un jack de un cuarto de pulgada y grabar como si fuera una guitarra eléctrica.

Como guitarra eléctrica, la Jamstick Classic es un reemplazo razonable para la mayoría de los modelos de bobina simple, aunque no estoy seguro de que los guitarristas sean más propensos a tocarla que las que puedes conseguir por $999 en una compañía como Fender. El mástil no se siente tan ágil ni tan resbaladizo como los modelos Strat de gama alta, pero la guitarra suena genial desde que la uso. Tengo algunos sonidos de Stratocaster bastante buenos que salen de la salida analógica con algún software de modulación de amplificador, y estoy empezando a confiar en él para rastrear riffs rápidos en el escritorio.

Debes utilizar este cable USB-C a USB-A para que este modelo funcione correctamente

El Jamstick tiene algunas limitaciones como controlador MIDI. He descubierto que funciona mejor a un tempo lento o al tocar más lento en el diapasón. Los músicos definitivamente escucharán incluso el más mínimo retraso en su interpretación, por lo que puede ser difícil tocar los acordes sin pensar en un poco de tiempo libre. La mayoría de las veces es posible seguir el ritmo de algunos golpecitos con los dedos al estilo de Van Halen, pero a veces las notas no se registran si acelero el diapasón demasiado rápido, especialmente si uso cuerdas al aire. Por ejemplo, al tocar «Jordan» de Buckethead en la guitarra con un instrumento virtual, la pastilla MIDI no puede seguir el ritmo del riff y lo deja con un sonido entrecortado. Incluso si puedes arreglar tus notas digitales en tu DAW después de grabar, tu actuación en vivo puede sonar un poco robótica o un poco fuera de tempo.

La inclusión de USB-C está bien, pero el cable USB-C suministrado tiene un conector USB-A en el otro extremo. Por la forma en que están construidos los componentes internos, es necesario utilizar este cable USB-C a USB-A para que este modelo Jamstik Classic funcione correctamente. Usar un concentrador USB (incluso uno con entrada de CC) no funcionará: al conectar el Jamstik a la estación de acoplamiento Anker 575, la guitarra ocasionalmente se detendrá y emitirá un ruido fuerte y prolongado que no desaparece. hasta que reinicié la interfaz de audio. Los mejores resultados irán directamente a la computadora. Esto puede resultar un poco frustrante para los usuarios que tienen puertos de computadora colocados o usan muchos puertos en su computadora física. Jamstik tiene nuevos modelos Deluxe y Standard en febrero con una placa de circuito actualizada y el cable USB-C correcto, que con suerte debería resolver el problema.

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Incluso con estos contratiempos, usar una guitarra eléctrica con un convertidor MIDI se está volviendo nuevo y se está volviendo más práctico más rápido de lo que pensaba. Puedo conectar rápidamente Jamstik directamente a Logic Pro para iPad con un cable USB para grabar un montón de pistas, sin tener que usar una interfaz de audio externa y varios cables. Devuelve tocar la guitarra a mi pasatiempo cotidiano. Al final, simplemente saqué el teclado de la mesa para ordenarlo y he estado usando Jamstik como mi controlador principal. Está el hecho de que puedo simplemente conectar mi guitarra Jamstik al puerto USB-C del iPhone 15 Pro y grabar un riff en GarageBand. Incluso si no puedo poner esta guitarra en mi escritorio como un teclado MIDI, quedará justo al lado como una de mis herramientas de arsenal para la creación musical y el diseño de sonido.

Fotografía de Andrew Marino / The Verge

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