Gary Rossington Revista Guitarra Vintage®

Gary Rossington
Gary Rossington vive en los años 70: Rick Gould.

Cuando era joven, Gary Rossington sostenía una escoba y hacía mímica frente al espejo cada vez que aparecía Elvis Presley en la televisión o la radio, pretendiendo ser el Rey con una peonza. Rossington, cofundador y último miembro original de Lynyrd Skynyrd, murió el 5 de marzo de 71, y aunque no se ha revelado la causa de su muerte, Rossington lidiaba con problemas de salud relacionados con el corazón desde que se sometió a un bypass múltiple en 2003; en 2015, sufrió un grave ataque cardíaco después de recibir un marcapasos, seguido de un reemplazo de válvula en 2019 y una cirugía de emergencia en 2021.

Doce años, cuando los Beatles tocaron por primera vez con Ed Sullivan en febrero de 1964, Rossington y sus amigos cercanos Allen Collins y Ronnie Van Zant inmediatamente se convirtieron en fanáticos de toda la invasión británica.

«¡Queremos ser como ellos y yo quiero tocar la guitarra!» Rossington dijo Guitarra vintage Kab en 2003. El chico ambicioso tomó la ruta del periódico para poder comprar una guitarra Silvertone del catálogo de Sears: «… eléctrica con un estuche y un altavoz dentro», y al final de ese verano, los tres habían sido reclutados. Liga pequeña. detrás de tocar el bajo y la batería en una banda que actuaba en clubes juveniles y bailes escolares en su ciudad natal de Jacksonville, Florida. Sin embargo, cuando la escasa escena de clubes de la ciudad alcanzó la mayoría de edad, las versiones de la banda (canciones de los Rolling Stones, los Yardbirds y otros grupos británicos) limitaron su atractivo entre los locales, por lo que se mudaron a Atlanta y adoptaron el nombre de Lynyrd Skynyrd, como homenaje al profesor de gimnasia de la escuela secundaria Leonard Skinner, quien echó a Rossington de la escuela por tener el pelo largo.

Las influencias británicas, específicamente Brian Jones, se trasladaron al deseo de Rossington de tocar ciertas guitarras.

«Lo vi usando una vieja Les Paul sunburst con los Rolling Stones, y pensé que era la guitarra más bonita que había visto en mi vida, quería una», recordó.

La primera vez que esta banda tocó en el club Briar Patch Nashville en 1969/70, una chica del público le dijo a Rossington que su familia tenía una Les Paul que querían vender por 1.000 dólares. Después de que él y el roadie fueron a su casa «en el campo», hizo una oferta completa pero fue rechazada porque a su familia le habían dicho que era más; Después de jugar unos cuantos fines de semana más, regresó con $1,000 adicionales y adquirió un ’59 que poco después lleva el nombre de su madre, Berneice.

«Mi padre murió cuando yo tenía 10 años, así que mi madre me crió», dijo. «Él me ayudó a formar una banda y me ayudó a comprar una guitarra. Tenía una ruta de periódicos, pero él invirtió dinero a pesar de que no teníamos mucho. Lo amo mucho y lo extraño mucho cuando Estoy en el camino.

Como compositor, Rossington se inspira en acontecimientos de su propia vida y de aquellos cercanos a él, y las canciones que ayudó a crear se encuentran entre las más importantes del repertorio de Skynyrd: «Simple People», «Sweet Home Alabama», «Don’t Ask Me». No. Las preguntas «»Back My Bullet» y «Cuál es tu nombre». Para la canción «Free Bird» de Collins/Van Zant de 1974, Rossington utilizó una Gibson SG del 61 para crear una de las partes de guitarra slide más reconocibles de la historia.

En una entrevista de 1998 con Lisa Sharken (extractos que aparecen en Guitarrista), explica cómo van juntas las piezas.

«Cuando escribimos la canción, comencé a tocar el slide (y) la botella seguía tintineando contra los trastes porque las cuerdas estaban muy bajas. Entonces, tomé un destornillador… y lo clavé debajo de la cuerda, en la cejuela. para que elevara la cuerda. Luego configuro la cuerda B para que se convierta en G, de modo que la cuerda G y la cuerda B estén afinadas en G, y las golpeo juntas como una sola cuerda. Con dos G, produce un sonido arrastrado, doble, una especie de como de 12 cuerdas. No sé qué inspiración (afinar eso), sólo recuerdo que quería hacer algo diferente al mismo viejo sonido de guitarra slide. Pensé que era genial.

Para mostrar la vida, levante las cuerdas con un trozo de alambre en lugar del destornillador; La configuración se puede ver en el video de YouTube filmado durante un concierto en Oakland en julio de 1977.

«No necesitaba ese pequeño cable, pero lo usé por razones sentimentales», le dijo Rossington a Sharken. «Nunca he tocado esa canción en vivo sin ella. Es como Jimi Hendrix en ‘All Along the Watchtower’. Tocó un solo slide con un encendedor Zippo. No podía lograr que sonara bien con un slide de acero o una botella, así que usó un Zippo. Cada uno tiene su propio truco».

La banda a menudo dedicaba presentaciones en vivo de «Free Bird» a Duane Allman, cuya banda también se formó en Jacksonville y se convirtió en un mentor que enseñó a los hombres de Skynyrd licks y les dio orientación sobre cómo moverse y vivir. Por sugerencia de Allman, Rossington utilizó una botella de Coricidin para las diapositivas.

«Me dijo que la botella sonaba diferente que el tobogán de acero, y pensé, así que lo copié», dijo. «Utilizo el slide en el dedo medio; lo probé en el dedo meñique para poder usar el otro dedo en el mástil, pero nunca lo toco. Toco sostenido o bemol porque tampoco puedo ver los trastes.

El bajista de Lynyrd Skynyrd, Leon Wilkeson, en el escenario con Rossington y Berneice en los años 70.

El ascenso de Lynyrd Skynyrd al estrellato se retrasó debido a una disputa con un sello discográfico que retrasó las primeras grabaciones en Muscle Shoals Studios en 1971-72. Después de firmar con el sello Sounds of the South de Al Kooper en la primavera de 1973, la banda (entonces un siete integrante con Rossington, Collins y Ed King a la guitarra y Van Zant a la voz principal) volvió a grabar cinco canciones. en Studio One, en Doraville, Georgia («Pop ‘N Hiss: Lynyrd Skynyrd’s (Se pronuncia ‘Leh-Nerd Skin-Nerd’)», agosto de 22). Lista para la gira, la banda realizó rápidamente lo que es esencialmente una grabación en vivo. Lanzado en agosto de 1973, alcanzó el puesto 27 en Cartelera Lista de los 200 álbumes principales en febrero del 75. Porciones dobles, lanzado en abril de 1974, alcanzó el puesto 12, seguido de Nada elegante, que alcanzó el puesto número 9 en mayo de 1975.

En el 76, Rossington estrelló su coche contra un árbol; En respuesta al incidente, Collins y Van Zant escribieron «Smell Sing», sobre el peligro de beber y conducir.

La colección de nuevas canciones del grupo que encabeza las listas es su quinto trabajo de estudio, Supervivientes en el camino, que alcanzó el puesto número 5 en diciembre de 1977, dos meses después del accidente aéreo que mató a Van Zant, el guitarrista Steve Gaines, la corista Cassie Gaines, el asistente del road manager de la banda y dos pilotos. Veinte personas sobrevivieron, la mayoría con heridas graves; Rossington sufrió dos brazos rotos, una pierna rota y heridas punzantes en el estómago y el hígado, mientras que Collins tuvo dos vértebras fracturadas y un brazo derecho gravemente cortado que casi requirió amputación.

A excepción de los supervivientes que aparecieron en Volunteer Jam V en 1979, el accidente resultó en Lynyrd Skynyrd. Después de dos años de recuperación física y psicológica, Rossington y Collins volvieron a hacer música en 1980 como Rossington Collins Band, con el bajista de Skynyrd Leon Wilkeson y el teclista Billy Powell. Buscando diferenciar su sonido, contrataron a una cantante principal, Dale Krantz, lanzaron dos álbumes y realizaron una breve gira antes de disolverse; Antes de la gira, Rossington hizo que Gibson hiciera una imitación de Berneice, a la que apodó «Dottie», un apodo de Krantz (los dos se casaron en 1982).

En 1987, Rossington organizó The Lynyrd Skynyrd The Tribute Band, un esfuerzo planificado de un solo concierto que culminó en una gira de tres años con el hermano de Van Zant, Johnny, como vocalista, y Collins, que no pudo actuar debido a una parálisis parcial después de un accidente automovilístico en 1986, sirvió como director musical. (murió en enero de 1990 a causa de una neumonía crónica). El grupo grabó nuevo material para Lynyrd Skynyrd 1991 y continuó de gira y lanzando álbumes usando el nombre original de la banda; Este otoño, tiene previsto realizar una gira con ZZ Top. En los últimos años, la participación de Rossington ha sido limitada debido a su salud y apareció por última vez en el escenario con la banda en febrero.

Alrededor de 2002, Gibson Custom Shop fabricó una Les Paul exclusiva basada en la Berneice y otra basada en la SG «Free Bird». La noticia del fallecimiento de Rossington trajo recuerdos a los fanáticos de todo el mundo, incluidos los guitarristas que trabajaron con Skynyrd y fueron influenciados por él.

«Tuve suerte de haber crecido en Jacksonville, tocando música con influencias como los Allman Brothers y otras bandas locales», dijo a VG el guitarrista Jeff Carlisi, cofundador de 38 Special. «The One Percent era una de esas bandas. Recuerdo haber ido a verlos a un club juvenil y quedarme sorprendido de lo especiales que eran, incluso cuando eran bebés. Tocaban principalmente canciones de bandas como Illinois Speed ​​​​Press y Free. Todos pensamos que él escribió las canciones solo para descubrir que incluían versiones (risas), esas son algunas de las influencias en el ADN musical que. Como resultado, Gary desarrolló un estilo de interpretación suave con un tono, vibrato y un sonido impecables. Amplio conocimiento del sonido británico, así como americano.

«Gary fue un amigo y mentor para mí, y una inspiración para todos nosotros», añadió Carlisi. «Puede tocar ‘bonito’ con discreta elegancia, y también puede tocar crudo y blues. Es tan buen compositor como guitarrista. Si la gente me pregunta qué interpretación define a Gary, el número uno tiene que ser un buen slide. Tema de guitarra para ‘Free Bird’. En segundo lugar, su solo en ‘Don’t Ask Me No questions’ es un clásico. Su actuación en ‘Tuesday’s Gone’ está llena de emoción que todavía me hace llorar. Finalmente, la interpretación de Gary en ‘Mr. Banker es tan blues como cualquier otra cosa. fuera del Delta. Su legado durará para siempre y estará determinado por la era musical original. y única y verdaderamente sureña.»

«Las canciones de Skynyrd tienen honestidad al relacionarse con las personas en un nivel humano básico», dijo Warren Haynes a VG. «Los solos de Gary son siempre modestos y memorables. Muchos de ellos son parte de la canción que puedes tararear. También me gusta el tono, normalmente una Les Paul, gruesa, cálida y no demasiado sucia.

«Perder a Gary es especialmente difícil para nosotros, ya que hemos pasado innumerables horas en su compañía durante la gira y en todos los puntos intermedios», dijo Billy Gibbons de ZZ Top en las redes sociales. «Facilitamos que Lynyrd Skynyrd apareciera en el cartel de ZZ Top en Carolina del Sur desde el comienzo del ascenso de la banda en 1973, lo que inició una amistad eterna. La extraordinaria habilidad de Gary como guitarrista es nada menos que una inspiración. Esto es un viejo cliché sobre las personas que han pagado sus cuotas para llamar a un sobreviviente, y en este caso con razón. Gary es el último de los descendientes y lo extrañaremos.

«Estoy muy orgulloso de ser parte de Skynyrd, desde lo antiguo hasta lo nuevo», dijo Rossington en una entrevista de VG en 2003, reflexionando sobre la carrera estelar de la banda. «Sé que hemos pasado por muchas tragedias y accidentes, pero así es la vida. Tenemos fanáticos que vienen todas las noches y familias que nos aman. ¿Qué más necesitas? Tenemos suerte de poder tocar música y hacer lo que amamos.


Este artículo apareció originalmente en la edición de VG de mayo de 2023. Todos los derechos reservados por el autor y la revista Vintage Guitar. Se prohíben estrictamente las reproducciones o el uso no autorizado.

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