Icono popular Elizabeth «Libba» Cotten El CF Martin Conmemorativo 00-18CTN Elizabeth Cotten Guitarra

Fotos proporcionadas por Martin Guitar

Como se vio en Revista Guitar Girl Número 19 – Primavera 2022

La legendaria guitarrista de folk Elizabeth Cotten fue calificada de luchadora por algunos. Una descripción que parece fuera de lugar para la amable cantante de folk nacida en 1895. Pero su valiente interpretación de la guitarra y su composición eran bastante enérgicas para los estándares del siglo XIX. Su personalidad tranquila y relajada desmiente el atractivo contenido de canciones como «Willie» y «When I’m Gone».

Nacida en Chapel Hill, Carolina del Norte, Cotten tomó prestadas las guitarras de su hermano, pero solo mientras él estaba fuera, ya que a ella no se le permitía tocarlas. Cuando era niña, aprendió sola a tocar el banjo y luego la guitarra. Cotten era zurda, por lo que se adaptó y aprendió a tocar de una manera única. Esto significó tomar una guitarra para diestros que estaba encordada «al revés», mucho antes de que Jimi Hendrix hiciera lo mismo con la eléctrica. Hoy existen opciones para los jugadores zurdos, pero en aquel entonces, Cotten con visión de futuro lo logró y creó su propio estilo especial en el proceso. Cantó en el coro de la iglesia y con apenas doce años escribió su ahora legendaria canción «Freight Train». La melodía dura y melódica es una de las favoritas entre los amantes de la música folk y más allá y muestra la técnica única de tocar con los dedos y el estilo vocal característico de Cotten.

La carrera musical de Cotten incluyó varias grabaciones y giras nacionales. Ella combinó las tradiciones instrumentales afroamericanas con una composición intensa que toca los estilos folk y blues. En 1984, Cotten fue declarado miembro del Patrimonio Nacional por el Fondo Nacional para las Artes y también reconocido por la Institución Smithsonian como un «tesoro viviente». Y sorprendentemente, a los noventa años, recibió un premio GRAMMY en 1985.

A lo largo de su carrera, Cotten tocó las primeras guitarras CF Martin. Con un enfoque distintivo, desarrolló un estilo original tocando las líneas de bajo con los dedos y la melodía con el pulgar. Su característico estilo de bajo alterno se hizo conocido como «Cotten picking». Con el tiempo, su música ganó popularidad, especialmente durante el resurgimiento del folk de la década de 1960. Luego, el artista realizó una gira por toda América del Norte, incluido el Festival Smithsonian, el Festival folclórico de Newport, el Festival folclórico de la Universidad de Chicago y el Festival folclórico de Filadelfia.

C.F. Martin creó una guitarra especial en honor a Cotten, que se exhibe en el museo de la empresa. La guitarra de edición limitada 00-18CTN Elizabeth Cotten sigue la tradición de las 00-18 Martins de antes de la guerra. El conmemorativo 00-18CTN Elizabeth Cotten es un tributo perfecto que combina varios detalles especiales que amplifican su legado. Una incrustación de tren de carga de perlas se encuentra en el traste de octava, y la firma de Elizabeth Cotten está incrustada entre los trastes 19 y 20. Fabricada con maderas tonales de primera calidad, la guitarra también tiene un golpeador vintage de color tortuga pulido y biselado. La guitarra transporta atrás en el tiempo con un tóner vintage en la parte superior, así como un mástil de caoba genuina de perfil bajo y un clavijero cuadrado y cónico. Cada guitarra tiene una etiqueta interior numerada y está firmada personalmente por Larry Ellis, Sr., nieto de Elizabeth Cotten y presidente y director ejecutivo de Martin, CF Martin IV.

Una verdadera artista e innovadora, Cotten escribió desde su corazón y su entorno, y esta guitarra especial encarna el espíritu y el talento puro de una leyenda.

Con razón, Cotten está incluido en I Dream a World: retratos de mujeres negras que cambiaron Estados Unidos, un libro de Brian Lanker en el que aparece representada junto a Marian Anderson, Oprah Winfrey y Rosa Parks. La ciudad de Syracuse, Nueva York, donde Cotten residió los últimos años de su vida, la honró con un parque llamado Elizabeth Cotten Grove.

Artistas desde Grateful Dead y Bob Dylan hasta Taj Mahal y Peter, Paul y Mary hicieron versiones de sus canciones como «Oh, Babe, It Ain’t No Lie», «Shake Sugaree» y «Freight Train».

Como su canción: «Till We Meet Again», sí, de hecho, Libba.

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