La ‘copia’ de Vermeer del Museo de Arte de Filadelfia podría ser un original, afirma un investigador de arte

Una noche de marzo, Sasha Suda, directora del Museo de Arte de Filadelfia, asistió a una cena y jugó un partido. Si pudieras despertarte con el trabajo de un artista en la colección de PMA, ¿a quién querrías? Conociendo la reciente atención que rodea al pintor holandés, una persona llamada Johannes Vermeer.

«Todos nos reímos», dijo Suda. A la mañana siguiente, se despertó con un correo electrónico de un curador del Rijksmuseum de Ámsterdam que decía que la PMA podría tener un Vermeer original en su colección. «Tuve que hacer una doble toma, porque era tan extraño», dijo.

dama con una guitarra ha estado almacenado en PMA durante casi un siglo. Está oficialmente etiquetada como una copia de Vermeer, pero la pintura se ha considerado durante mucho tiempo un misterio; docenas de especialistas en arte lo han examinado a lo largo de los años, ansiosos por aprender más. Ahora Arie Wallert, un erudito que estudia la química y la técnica de las obras de arte, argumenta que la obra es un original raro del artista del siglo XVII.

En respuesta, Suda ha decidido exhibir la pintura al público mientras continúa desarrollándose la investigación sobre su autoría. A partir del 10 de junio, los habitantes de Filadelfia pueden ver dama con una guitarra sin restaurar y fuera de su marco. «Será una forma increíble para que la gente pueda ver detrás de la cortina», dijo Suda. «Será una conversación que tendremos con nuestro público al mismo tiempo que la tendremos con los expertos».

Las condiciones

La PMA adquirió dama con una guitarra en 1933 como parte de la colección John G. Johnson. A Johnson le dijeron que era un Vermeer original, pero cuando se supo que había una pintura casi idéntica en Gran Bretaña que estaba en mucho mejores condiciones, el guitarristalos expertos concluyeron que la pintura de Johnson era una copia.

Antes de llegar al PMA, el lienzo de la pintura se rasgó en la parte inferior derecha. Debido a una limpieza intensa, los colores se apagan y los detalles cuidadosos que señalan los trazos de pincel de Vermeer no son visibles. La pintura en la cabeza y el agujero de la guitarra parece agrietada, y la nariz del sujeto parece como si hubiera sido espolvoreada de blanco debido a las diferentes capas de pintura.

«Ha pasado por una vida que lo ha despojado de cualquier evidencia clara a simple vista de que es una obra de Vermeer», dijo Suda. «La pintura realmente se siente plana». La confusión o decepción que los espectadores pueden sentir al verlo de cerca es comprensible, pero Suda dice que el trabajo es «algo mágico» porque genera una avalancha de preguntas sobre el viaje de la obra de arte.

Wallert dijo que si su teoría sísmica es correcta, demostrar que Vermeer fue su verdadero creador hace que el maravilloso descubrimiento sea más una tragedia desafortunada.

“No sabría si felicitar al Museo de Arte de Filadelfia por la posesión de un Vermeer real u ofrecer mis condolencias por el grave problema que ahora tienen”, dijo en un correo electrónico a The Inquirer.

‘Una desagradable especie de grisáceo’

A principios de 2016, Wallert y su colega, Pieter Roelofs, jefe de bellas artes del Rijksmuseum, viajaban entre Boston y Washington para investigar sobre el pintor holandés Hercules Seghers. «Pieter solo tenía una noción bastante vaga de hacer ‘algo’ en Vermeer, y detenerse a mitad de camino en Filadelfia le dio la oportunidad de observar más de cerca una pintura ‘asociada con Vermeer’ que casi nadie ha visto nunca ‘en carne y hueso'». Wallert escribió.

«A ninguno de los dos nos impresionó mucho la pintura. Tenía una especie de desagradable color grisáceo y una superficie bastante irritada», dijo Wallert.

Aunque la visualización inicial fue decepcionante, Wallert revisó el trabajo unos meses más tarde, cuando estaba en Filadelfia visitando el Instituto de Historia de la Ciencia. Esta vez, tomó muestras microscópicas de pintura para estudiarlas en su propio laboratorio.

Cuando Wallert examinó las propiedades químicas de las pinturas azul y amarilla, vio evidencia del azul de Prusia, un pigmento inventado después de la muerte de Vermeer en 1675, lo que descartó la posibilidad de que Vermeer pintara la obra.

Pasó a otros proyectos, esencialmente olvidando dama con una guitarra.

Una mirada más cercana al blues

Cinco años más tarde, el Rijksmuseum, donde Wallert una vez trabajó como especialista, estaba en medio de la producción de una importante exposición sobre Vermeer. Invitaron a académicos de todo el mundo a participar en un simposio y Wallert revisó la pintura de Filadelfia. Esta vez, utilizando un análisis más sofisticado, descubrió que el amarillo era amarillo de plomo y estaño, que dejó de usarse alrededor de 1700.

El amarillo plomo-estaño y el azul de Prusia, dijo Wallert, se excluyen mutuamente. «Si realmente hay azul de Prusia, entonces no debería haber amarillo plomo-estaño. Si hay amarillo plomo-estaño, no debería haber azul de Prusia”.

Wallert realizó algunas «pruebas microquímicas» que mostraron que el azul era índigo, no azul de Prusia.

Este pigmento, dijo Wallert, «resultó ser bastante consistente con los materiales que Vermeer había usado en la última parte de su carrera».

Otro pigmento notable fue la tierra verde, que Wallert dijo que Vermeer usaba en los tonos de piel.

Viendo doble

Desde 1927, los expertos han considerado dama con una guitarra ser una copia de el guitarrista, que forma parte de la colección de la Kenwood House de Londres. Wallert cree que ambas pinturas son obras originales de Vermeer.

El investigador explicó que los maestros del siglo XVII creaban minuciosos dibujos que luego trasladaban a lienzos antes de comenzar a pintar. Estos dibujos podrían usarse varias veces para crear varias obras de arte idénticas. «La sorprendente similitud entre la versión de Filadelfia y la versión de Kenwood… me sugirió fuertemente que en este caso Vermeer hizo lo mismo», escribió.

En la presentación de Wallert en el Rijksmuseum en marzo, compartió un documento legal de 1676 que explica cómo la viuda de Vermeer, Catharina Bolnes, vendió dos de las pinturas de su esposo para saldar una deuda. La carta mencionaba una obra de arte que mostraba a un guitarrista.

«Cualquier copista hipotético sólo podría haberlo hecho con el ejemplar muy a mano [with] el mismo dibujo de trabajo y un conocimiento profundo de los métodos y materiales idiosincrásicos de Vermeer», dijo Wallert. «No hay otra opción: El Guitarrista de Filadelfia debe haber sido realizado antes de 1676, con los métodos y materiales de Vermeer. Y solo hay un pintor que podría haber hecho eso».

La investigación

Los hallazgos de Wallert han tomado por sorpresa a muchos expertos de Vermeer e historiadores del arte.

«Es un poco como la escena de un crimen», dijo Larry Silver, un profesor de historia del arte jubilado de Penn que forma parte del comité de conservación de la PMA. «Todavía queda por decidir si el daño superficial de la imagen dificulta evaluar su autenticidad».

«La historia técnica del arte puede ser engañosa», dijo Shira Brisman, la profesora de historia del arte que reemplazó a Silver en Penn. «Decir que este es un Vermeer porque estos pigmentos apuntan a una combinación que solo él usó, para mí, eso no es evidencia… ese no es el punto final». Brisman cree que el trabajo de Wallert debería ser el comienzo de una investigación adicional más allá del análisis químico.

Mark Tucker, director de conservación de la PMA, dice que está en conversación con Wallert y formando un «consorcio de investigación» para determinar si dama con una guitarra fue pintado por Vermeer. «Cuantas más mentes, más ojos puedes tener enfocados en algo como esto, es emocionante, de verdad», dijo.

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