La extraña historia de la Höfner S7L de Hugh Cornwell, la guitarra eléctrica ‘Razorwood’ que The Stranglers hizo famosa

  Hofner S7L de Hugh Cornwell

Hofner S7L de Hugh Cornwell

Si estás viendo la actuación de The Stranglers Marrón dorado en la BBC La parte superior de los estallidos a principios de la década de 1980, es posible que te hayas preguntado acerca de la guitarra eléctrica de aspecto extraño que sostenía el cantante Hugh Cornwell.

Ninguno de color más negro, por supuesto, pero con una extraña forma de cuerpo en forma de cuchilla con un clavijero estilo Fender, no fue inmediatamente identificable de ninguna de las fuentes que tenemos a mano. Pero cuando nos encontramos con Hugh el año pasado, pudimos determinar que la guitarra era una Höfner, por lo que contactamos a Steve Russell, un historiador de Höfner, quien identificó la guitarra como una S7L, un modelo muy inusual que solo estuvo disponible entre 1978 y 1984.

Era conocido como ‘Razorwood’ debido a la forma de su cuerpo y presentaba un conjunto interesante de piezas, junto con una historia de fondo fascinante, y la historia de Hugh de cómo desapareció uno de su par de S7L y luego se recuperó es un poco una página. ‑turner, también.

«La compañía Höfner fue inicialmente un fabricante de instrumentos orquestales (violines, violonchelos, etc.) desde el siglo XIX en adelante, con sede en un lugar llamado Schönbach en Bohemia, ahora la República Checa», comienza Steve Russell. «A finales de la década de 1920 y en la de 1930, se diversificaron hacia la fabricación de guitarras acústicas, primero guitarras de tapa plana y luego archtops con influencia de Gibson.

Hofner S7L de Hugh Cromwell

Hofner S7L de Hugh Cromwell

Durante los años 70, Höfner continuó produciendo lo que eran esencialmente modelos de aficionados a semiprofesionales, agregando ‘nuevos’ diseños basados ​​​​en modelos Fender y Gibson para mantenerse al día con las copias provenientes del este de Asia.

Steve continúa: «A finales de la década de 1970, Höfner parece haber tomado la decisión de abandonar sus modelos sólidos anteriores y producir guitarras sólidas de un nivel superior y más profesional, y la S7L fue uno de varios modelos resultantes de esa decisión política. Otros modelos incluyeron el S2, S3, S5, S9, S10 y el S11, muchos de ellos con circuitos eléctricos activos, aunque el S7L era pasivo.

Hofner S7L de Hugh Cornwell

Hofner S7L de Hugh Cornwell

El catálogo de Höfner de 1978 contiene una explicación del sistema de conmutación en el S7L y los circuitos Multisound y Acoustic Filter de la compañía. Cuando Steve vio una foto de la guitarra de Hugh, comentó: “La guitarra que se muestra en el catálogo es una versión anterior con los interruptores Multisound ubicados en la parte superior. La guitarra de Hugh tiene esos interruptores ubicados junto a los controles giratorios de volumen, tono y filtro acústico debajo del puente.

«Sin embargo, como tiene la bocina recortada menos pronunciada, supongo que data del período 1978/’79. El S7L fue diseñado para Höfner por Gela Hildebrandt, una guitarrista profesional en Alemania que parece haber sido contratada específicamente para actualizar los productos de guitarra de Höfner.

«También estuvo involucrado en el modelo archtop de jazz de Höfner Attila Zoller. Christian Benker, director ejecutivo de Höfner en ese momento, estuvo presente en la Feria Comercial de Frankfurt de 1978, donde se presentó por primera vez el S7L. Barratts Of Manchester fue el distribuidor de Höfner en el Reino Unido a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980 y su lista de precios de 1982 claramente le da al S7L su propio nombre de producto, ‘Razorwood’”.

Un par de años después de que comenzara la producción del S7L, Höfner se puso en contacto con Hugh Cornwell de The Stranglers. En ese momento, la banda había traficado con sencillos como duraznos, Agradable y sórdido y No Más Heroes y estaban a punto de embarcarse en las sesiones de escritura para el La Folie álbum.

«Fue después de que hubiéramos hecho [(The Gospel According To) The] hombres de negro álbum», recuerda Hugh. “Höfner se acercó a nosotros y nos dijo: ‘Tenemos esta guitarra interesante, nos gustaría que la vieras’. Estábamos escribiendo y preparando nuevo material para el álbum. La Folie y aparecieron con estas dos guitarras que tenían un aspecto bastante diferente.

«Había uno marrón beige y otro negro sólido. Por supuesto, opté por el negro porque me parecía más el negocio. Me gustó la forma y dije: ‘¿Tienes un nombre para eso?’ Y dijeron que no. Así que lo llamé ‘La navaja’ por su forma».

En 1986, Höfner parece haberse dado cuenta de que el público comprador de guitarras estaba luchando por mantenerse al día con todos los modelos S anteriores, y reemplazó el lote con un solo modelo, el Höfner Alpha. Este era un instrumento de primera calidad que usaba circuitos pasivos y estaba equipado con un cordal de vibrato tipo Floyd Rose y fue producido entre 1986 y 1989.

Los modelos S7 vieron la luz por primera vez en 1978 y estaban disponibles en varias orientaciones diferentes.

«Se produjeron tres versiones del modelo S7 entre 1978 y 1984», confirma Steve. «Una versión convencional de escala de 24 ¾ pulgadas de seis cuerdas llamada S7L, una versión de 12 cuerdas S7/12 y una versión de bajo S7B».

Hofner S7L de Hugh Cornwell

Hofner S7L de Hugh Cornwell

Si el nombre de mascota de Hugh para su nueva guitarra influyó en que se conociera como ‘Razorwood’ se pierde en la historia, pero es evidente que el instrumento se usó ampliamente en el próximo lanzamiento de Stranglers.

«Lo usé cuando estábamos preparando el material para el La Folie álbum, que, por supuesto, tiene Marrón dorado en él, y hay mucho trabajo de arpegio en ese álbum y solo pude hacerlo porque esas guitarras tienen mástiles de dos octavas. Así que pude llegar hasta esas notas altas y en un tono perfecto.

«Quiero decir, no salen [of tune] en absoluto en esos trastes superiores, lo cual es increíble. Así que estaba muy entusiasmado con esa guitarra porque podía subir más alto y realmente lo estaba disfrutando. Se me ocurrieron algunos fragmentos interesantes de guitarra».

Hugh pasó a utilizar el S7L cuando The Stranglers se fueron de gira para promocionar su La Folie álbum. En la gira, Hugh usó el Razorwood negro con el marrón a la mano como repuesto y, por supuesto, es el negro que se puede ver en el parte superior de los estallidos grabación.

Pero a pesar de que Hugh le dio buenos comentarios sobre la guitarra a Höfner, la producción de la guitarra duró otros dos años más o menos antes de ser eliminada del catálogo. Es aquí donde la historia del Razorwood marrón se vuelve aún más intrigante.

«El marrón nunca se acostumbró», dice Hugh. «Siempre estuvo ahí como repuesto, pero me gustaba mucho jugar con el negro. Luego dejé la banda y retuve el negro, el Golden Brown, pero el otro desapareció misteriosamente. Creo que fue adoptado por uno de los miembros del equipo de carretera en ese momento.

«Terminó en una colección y me alertaron cuando salió a la venta. El tipo que tenía la colección había muerto y su esposa estaba tratando de reunir algunos fondos, por lo que estaba vendiendo su colección de guitarras. Fui a verla y le conté la historia y ella estaba mortificada.

«Ella quería que lo retirara de inmediato, pero dije que no. Podía ver la situación desesperada en la que se encontraba, así que quería darle algo a cambio, ¿sabes? Pero ella no aceptaría nada por la guitarra. Pero ella dijo: ‘Si quieres, trabajo para una organización benéfica, ¿por qué no haces una donación a la organización benéfica?’ Lo cual hice. Entonces, en lugar de darle el dinero, lo doné a su organización benéfica. Y eso fue eso. Así que ahora los tengo a ambos de vuelta».

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