La fabricación de guitarras como trabajo de vida

NOTA DEL EDITOR: Joshua Needelman es reportero de proyectos especiales para The New York Times. Nacido en Long Island y graduado de la Universidad de Maryland, ha trabajado para The Washington Post, The Daily Progress en Virginia y The Post and Courier en Carolina del Sur. Este artículo es parte de la serie ‘Art of Craft’ sobre especialistas cuyo trabajo se eleva al nivel del arte.

Freeman Vines estaba persiguiendo un sonido.

No podía recordar dónde lo había escuchado, pero resonó en su mente. Sus intentos de replicarlo en guitarras producidas en masa fueron infructuosos, por lo que Vines tomó el asunto en sus propias manos: en 1958, comenzó a fabricar guitarras.

«No me importaba cómo se veía la guitarra. No me importaba el color de la guitarra», dijo Vines en un documental de 2020 llamado «Hanging Tree Guitars: the Art of Freeman Vines», producido por Music Maker Foundation, una organización sin fines de lucro que apoya a artistas sureños como Vines. «Estaba buscando un tono».
3 de junio de 2023: el fabricante de guitarras Freeman Vines en su taller de Fountain, Carolina del Norte (Foto de Seth Effron)
Vines, que ahora tiene 80 años, nunca replicó el sonido, pero en el camino fabricó docenas de guitarras únicas, utilizando madera de graneros, abrevaderos y otras fuentes inesperadas y significativas. Una serie de sus guitarras presentadas en una exposición itinerante (actualmente en el Centro de Artes Maria V. Howard en el Centro Imperial en Rocky Mount, Carolina del Norte) procedían de madera extraída de un árbol que se había utilizado para linchar a los negros.

Vines, que ahora trabaja en una tienda en Fountain, Carolina del Norte, creció en una plantación en el cercano condado de Greene durante la era de Jim Crow, trabajando junto a su madre en los campos por salarios exiguos.

Cuando se hizo mayor, realizó una pequeña gira como músico de jazz. Pero la búsqueda de recrear ese único sonido resultó ser la fuerza animadora de su vida. Esculpió guitarras en diferentes formas, con diseños específicos y configuraciones electrónicas. Algunas están diseñadas para parecerse a las máscaras africanas tradicionales.

«Estas guitarras aquí tienen un carácter y un sonido propios», dijo Vines en un video que acompaña a su exhibición. «Para otra persona, es solo un poco de madera pegada. Para mí, es otra cosa».

Chris Bergson, músico y profesor asociado en Berklee College of Music en Boston, dijo que ha habido un gran salto en la fabricación independiente de guitarras en los últimos años. «Obtendrás algo realmente especial y único, como lo opuesto a una guitarra que acabas de comprar».

3 de junio de 2023: el fabricante de guitarras Freeman Vines trabaja en su taller en el centro de Fountain, Carolina del Norte.  (Foto de Seth Effron).
Vines tiene mieloma múltiple pero no se ha ralentizado. «Duerme un poco la siesta y sigue trabajando, sigue creando», dijo Timothy Duffy, fundador de Music Maker Relief Foundation.

Vines fue dado de alta recientemente de un centro de rehabilitación después de una temporada en una sala de cáncer. «Realmente querían que se quedara allí», recordó Duffy. «Él dijo: ‘Mira, puedo sentarme aquí y aburrirme. O puedo volver a mi tienda y jugar. Dicen que me estoy muriendo, pero tú podrías estar muerto en tres minutos. Estoy viviendo ahora’”.

Vines dijo que es importante «dejar que la sierra haga el trabajo» al dar forma a las guitarras. «Es como hacer galletas. No hay dos galletas que se parezcan».

La madera utilizada para hacer las «guitarras colgantes de árboles» tiene una «característica propia», dijo Vines. «Todas esas cosas allí, la gente pensó que las tallé y puse allí, no lo hice. Estaba ahí dentro».

3 de junio de 2023: el escaparate del taller del fabricante de guitarras Freeman Vines en el centro de Fountain, Carolina del Norte (foto de Seth Effron)

«La madera me habla», se cita a Vines diciendo en el libro «Hanging Tree Guitars». «La madera tiene carácter».

Foto en el escaparate del taller de Freeman Vines en Fountain, NC

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