La guitarra aislada de Jerry García en la canción ‘Bertha’ de Grateful Dead

Los rockeros californianos Grateful Dead fueron una parte vital de la escena musical estadounidense durante la década de 1960, ayudando al desarrollo del género del rock psicodélico. Aunque la banda se inspiró en artistas como The Beatles y Bob Dylan, con los miembros Bob Weir y Jerry García como miembros activos del movimiento folk estadounidense, Grateful Dead decidió hacer algo completamente diferente.

Pasando de un género a otro, la banda adoptó un enfoque de improvisación y sus presentaciones en vivo fueron particularmente importantes para su ethos. García dijo una vez, a través de The Grateful Dead: tocar en la banda: «Nosotros no inventamos nuestros sets de antemano. Preferimos trabajar con la parte superior de nuestras cabezas que con un pedazo de papel”. Muy pronto, la banda atrajo a una gran base de fans conocida como Deadheads.

Las frecuentes apariciones de la banda en las fiestas llenas de drogas de Ken Kesey, conocidas como Acid Tests, fueron un espacio esencial para que la banda practicara y desarrollara su sonido. Estos eventos fueron capturados en el libro de 1968 de Tom Wolfe. La prueba de ácido Kool-Aid eléctrico, encapsulando una era que se siente tan lejana de hoy. Durante estas actuaciones, la banda estuvo acompañada de evocadoras exhibiciones de luces, como luces estroboscópicas y fluorescentes, y todos los asistentes tomaron LSD.

Dado que la banda fue un acto en vivo tan importante, naturalmente, han lanzado muchos álbumes en vivo a lo largo de los años, como el de 1971. Calavera y rosas o, como a veces lo llaman los fanáticos, Calavera de mierda. El álbum se abre con ‘Bertha’, una canción popular, a pesar de que una grabación de estudio nunca llegó a buen término.

Durante un tiempo, los fanáticos afirmaron que la canción lleva el nombre de un ventilador de piso que se sentó en la oficina de la banda. En una entrevista sobre 92.7 WLIR-FM Garden City, Nueva York, Robert Hunter declaró que el fan recibió el nombre de la canción. «No, esto fue después del hecho. No sé dónde está esa historia”, dijo. «Creo que comenzaron a llamar a este fanático en la oficina que corría e intentaba atrapar a todos y cortarles los dedos. Empezaron a llamarlo Bertha. Pero no, esto no es cierto».

También explicó el significado detrás de la canción: «Bertha, creo, es probablemente una connotación más vaga de nacimiento, muerte y reencarnación. Ciclo de existencias, algún tipo de tontería como esa. No me sorprendería, pero, de nuevo, podría no serlo. no recuerdo».

La canción presenta la impresionante forma de tocar la guitarra habitual de García. Los fanáticos de la canción, particularmente aquellos que intentan aprender las partes de guitarra, encontrarán increíblemente útil el audio aislado de las partes de García en ‘Bertha’. Escucha a continuación.

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