Los investigadores han grabado el raro sonido del arrullo de los equidnas y ni siquiera podemos distinguirlo: ScienceAlert

Los investigadores han grabado grabaciones de equidnas arrullando, gruñendo y emitiendo otros sonidos. Pero hay un detalle: sólo se hace durante la temporada de apareamiento.

El descubrimiento proporciona pruebas firmes de que estas criaturas puntiagudas de Australia que comen termitas y huevos pueden vocalizar, lo que ha sido un tema de debate entre los científicos durante años.

Equidna salvaje de pico corto (taquigloso aculeatus) en el Parque Nacional Dryandra en Australia Occidental arrulló, gruñó, jadeó y exhaló, y un equipo de la Universidad Curtin en Australia, junto con colegas del Reino Unido, lo registraron.

«Hasta donde sabemos, la vocalización de los equidnas no ha sido documentada en la literatura publicada», escribieron los investigadores en el artículo publicado.

«Durante mucho tiempo se pensó que la comunicación auditiva estaba ausente en los equidnas, y el único sonido reconocido era el de un ‘olfateo'».

Los equidnas adultos emiten sonidos cuando están solos o cuando salen con sus amigos equidnas. Todas las vocalizaciones grabadas se realizaron durante la temporada de reproducción, por lo que parecen estar reservadas para ocasiones especiales.

«Nuestro equipo pudo capturar algunos de estos sonidos con micrófonos de mano, así como con cámaras y micrófonos desatendidos en la entrada de una cueva popular entre los equidnas», explica la ecofisióloga de vertebrados Christine Cooper, de la Universidad de Curtin.

«Un análisis cuidadoso de estos arrullos y gruñidos muestra que los equidnas pueden vocalizar, en sincronía con la mayoría de los otros mamíferos cuando utilizan la comunicación acústica».

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La comunicación acústica forma parte de la vida de muchos vertebrados terrestres. Evolucionó de forma independiente en varios grupos de animales, incluidos mamíferos, aves, geckos, cocodrilos y ranas.

El sonido producido puede utilizarse para atraer pareja, defender o atacar, intercambiar información, mantenerse en contacto o incluso comunicarse con otros animales, incluidos los humanos.

Las grabaciones de los sonidos del equidna y el hecho de que el ornitorrinco, otro monotrema (mamífero que pone huevos) también emite sonidos, ayudan a resolver la disputa científica sobre cuándo los primeros mamíferos comenzaron a emitir sonidos para comunicarse.

«Si tanto los monotremas como otros mamíferos son vocales, esto sugiere que el ancestro común de estas dos líneas evolutivas también era vocal», dijo Cooper.

No hay debate sobre si los antepasados ​​de los mamíferos therian utilizaban la comunicación acústica. Los mamíferos therian son los que dan a luz a sus crías, incluidos los mamíferos placentarios como nosotros y los marsupiales, a los que normalmente les gusta mantener a sus crías en bolsas.

Pero no está claro que la reconstrucción de la raíz del árbol vocal de los mamíferos deba incluir a los ancestros de los monotremas.

«Si bien se sabe que otras formas de comunicación, como la vibración y las señales químicas, aparecieron antes», añadió Cooper, «nuestros hallazgos confirman que la comunicación acústica mediante el sonido puede haberse desarrollado hace 100 a 200 millones de años y antes de que los monotremas se separaran de otros mamíferos». «.

Equidna es una de las criaturas más lindas y extrañas, y algunas de sus características son difíciles de creer.

La ciencia ha revelado más sobre su comportamiento recientemente y estos hallazgos muestran que todavía tenemos mucho que aprender sobre este personaje australiano único.

«Así que, aunque no conocemos el propósito ni entendemos el significado del gruñido y arrullo del equidna corto», concluyó Cooper, «sólo lo escuchamos de animales adultos durante la temporada de reproducción, lo que sugiere que los equidnas sólo descubren el sonido cuando se están reproduciendo activamente.»

El estudio ha sido publicado en Revista de zoología.

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