Paul Pigat and the Smoking Jacket presenta al maestro de la guitarra del swing-jazz, el lado del jump-blues — Stir

No hay duda: el country montañoso y el rockabilly son el foco de la banda más famosa de Pigat, Cousin Harley. Sin embargo, la Smoking Jacket es otra bestia. Un proyecto en curso para el guitarrista desde que se mudó de Toronto a Victoria hace unos 30 años, el Jacket estuvo expuesto al elegante pero grasiento mundo del jazz swing y jump blues en la década de 1950, lo que le obligó a usarlo. Bonito y grueso archtop de los años 50, como algo que podrían haber jugado T-Bone Walker o Joe Pass.

«Siempre lo he considerado un grupo retro, porque fue hace un millón de años cuando comencé a tocarlo», admite Pigat riendo. «Y las dos guitarras que más he usado son mi Smoking Jacket Gibson ES-350 y la Silvertone de 18 pulgadas, que es muy similar a (Kay) Barney Kessel.

«Todo empezó como una guitarra acústica», añade. “Uno de mis amigos ya está en la pared. Lo convencí para que me lo vendiera e inmediatamente compré electricidad. Puedo sacar eso; Hace mucho que no se juega.»

Los verdaderos obsesivos con la guitarra también deben saber que Pigat tocará al menos una parte del set solista de Smoking Jacket, y durante esa parte de la velada presentará un hallazgo relativamente nuevo: una Gibson L-5 archtop de 90 años. . , el instrumento elegido por la mayoría de los profesionales de la era del swing. Es lo más parecido a una máquina del tiempo que tienen.

«Es gracioso», señala Pigat, «porque cuando empiezo a tocar esa guitarra… quiero decir, no soy Eddie Lang, pero los ritmos más alegres del swing parecen suceder, independientemente de si lo quiero o no. Sólo pienso en la guitarra que me hizo hacerlo.

Por supuesto, se debe esperar una buena guitarra y una musicalidad inspirada con un espectáculo de Pigat, ya sea en modo Merle Travis con Boxcar Campfire, boogie campesino caliente con Cousin Harley o poniéndose raro en un dueto con un maníaco de seis cuerdas con sede en Toronto. Kevin Brett. Smoking Jacket difiere de la norma en un par de aspectos clave, especialmente en que para mostrar esto, al menos, es una banda relativamente amplia. En Shadbolt, a Pigat se unirán los saxofonistas Cory Weeds y Jerry Cook, el trompetista Derry Byrne y el teclista Chris Gestrin, junto con los guitarristas habituales de la sección rítmica de Cousin Harley, el bajista Jeremy Holmes y el baterista Jesse Cahill.

La presencia de Suket sugirió que la grabación de Smoking Jacket se publicaría en el sello Cellar Live del saxofonista y empresario, y eso era cierto.

«Nos conocemos desde hace mucho tiempo y, por supuesto, Cory y Jess Cahill son viejos amigos», explicó Pigat. «Y fue hace al menos dos o tres años que querían que hiciera un disco, pero, por supuesto, con la pandemia y cualquiera que fuera el momento, no fue posible, entonces simplemente cayó en mi regazo.

«Algunas veces he estado lleno. La parte del cuerno con la Smoking Jacket me divertí mucho. Siempre es bueno tener más de un cuerno, cuando hay una oportunidad». Así que simplemente dije: ‘Bueno, tengo que hacerlo'».

Quizás contraintuitivamente, la alineación ampliada le permite a Pigat más espacio para ser creativo en su instrumento, porque no necesita preocuparse por cambiar constantemente los acordes o llenar el espacio sonoro hasta tal punto. También fue una oportunidad para él de tomar una dirección totalmente diferente: la voz. El guitarrista cita a Billie Holiday y Tony Bennett como modelos a seguir cuando se trata de cantar swing y blues, y espera aprovechar algo de la elegancia que inspiraron.

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