Reba se atraganta con la oferta de Vince Gill de tocar la guitarra después de que su banda muriera en un accidente aéreo

Esta fecha de 1991 fue un día trágico para Reba McEntire.

Hoy hace 33 años, siete miembros de su banda, así como su manager de gira, murieron trágicamente en un accidente aéreo durante un espectáculo en San Diego, California. Había actuado para un grupo de ejecutivos de IBM y había planeado ir directamente a Fort Wayne, Indiana.

Su manager de gira, Jim Hammon, el teclista y líder de la banda Kirk Cappello, el teclista Joey Cigainero, el baterista Tony Saputo, los guitarristas Michael Thomas y Chris Austin, el bajista Terry Jackson y la corista Paula Kaye Evans, así como dos pilotos, Donald Holmes y Christopher Hollinger. , todos murieron ese día.

Reba también casi había terminado en el avión, pero había decidido en el último minuto quedarse en San Diego porque todavía estaba lidiando con bronquitis. Su entonces esposa, Narvel Blackstock, y su estilista, Sandy Spika, también pasaron la noche con ella.

El resto de su tripulación despegó en dos aviones distintos desde el aeropuerto privado, pero el primero de los dos aviones se estrelló a sólo 10 minutos del aeropuerto.

Un trágico suceso le llevó a escribir un álbum, Por mi corazón roto, dedicado a los queridos miembros de la banda y al equipo, las notas agregadas son:

«Una forma de curación para todos los corazones rotos.»

En su autobiografía de 1994 Reba: Mi historia, dijo que la despertó a las 2 de la madrugada cuando sonó el teléfono de su hotel. Al principio, pensó que un fan emocionado había conseguido el número de la habitación o que alguien había introducido el número por error.

Pero Roger Woolsey, al otro lado de la línea, el piloto de Reba, quería que Narvel fuera a su habitación inmediatamente. Roger se apresuró a prepararse para subir allí y no pudo responder las preguntas de Reba sobre lo sucedido porque ella se apresuraba a buscar más detalles.

Relata algunos detalles de esa noche en su libro:

«Me senté erguido en la cama. No volvería a dormir hasta la noche siguiente en mi casa de Tennessee. Más tarde, Narvel describirá a Roger tan blanco como una sábana cuando entra a la habitación.

«Observé a todos en ambos aviones», le dijo Roger a Narvel. ‘Dos aviones volaron hasta el final de la pista y yo me subí a mi auto para regresar al hotel’”.

Finalmente, la Administración Federal de Aviación (FAA) y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) informaron que Holmes, el piloto principal, había llamado a un especialista en servicios de la FAA para averiguar cuánto tiempo tendría que esperar para volar.

Le dijeron que podía correr inmediatamente si usaba las «reglas de vuelo visual», lo que significaba que tenía que mantener contacto visual con el suelo y el terreno debajo de él. Volvió a llamar por segunda vez antes de despegar, pero principalmente porque quería confirmar que no cruzaría al mapa del complejo del espacio aéreo controlado del área.

Según Biography.com, le dijeron que dirigiera el avión hacia el noreste y se mantuviera por debajo de los 3000 pies. Unos minutos después del despegue, alrededor de la 1:45 a. m., volaba a 3300 pies cuando su ala izquierda golpeó la montaña de Otay de 3500 pies de altura, enviándolo a estrellarse contra la cima rocosa con una fuerte explosión.

Por supuesto, la tragedia era insuperable y Reba le dijo a Oprah en 2012:

«No pensé que dolería».

A raíz de la tragedia, la comunidad de la música country apoyó a Reba. Y mientras hablaba del accidente aéreo durante una sesión de preguntas y respuestas con un grupo de estudiantes en el Salón de la Fama de la Música Country en 2014, a Reba se le hizo un nudo en la garganta al recordar el apoyo de artistas country como Vince Gill y Dolly Parton.

«No sé cómo volver al escenario. Y Vince me llamó. Lo único en lo que siempre puedes confiar son tus amigos.

Vince me llamó y me dijo: ‘Amigo, voy a jugar contigo’. Tocaré la guitarra, cantaré contigo.’ Dolly dijo: ‘¿Necesitas mi banda? Toma mi banda. Estoy aquí para ti.'»

Reba también recordó a la leyenda del country Johnny Cash, quien habló en el funeral un día después.

Y hoy, en el 33.º aniversario del accidente, Reba una vez más rindió homenaje a sus amigos caídos con una sentida publicación:

«Hoy se cumplen 33 años desde que el cielo recibió grandes ángeles. Tómenlo con calma, amigos».

Poco después del accidente, Reba ganaría el premio ACM a Vocalista Femenina del Año en 1991 y dedicó el premio a su banda.

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