Uno de los últimos artistas de blues de Macon comparte su viaje musical

Robert Lee Coleman ha tocado la guitarra durante más de 70 años y ha tocado con artistas galardonados.

MACON, Georgia. – El 15 de mayo de 1945 nació el artista de blues de Macon. Su nombre es Robert Lee Coleman.

Coleman dijo que cuando era más joven veía a su padrastro tocar la guitarra. Dijo que su padrastro era el mejor instrumento de cuerda que jamás había tocado.

«Cada vez que tocaba la guitarra en casa, me sentaba en el suelo de la sala, cruzaba las piernas y lo miraba», dijo Coleman.

Dijo que su padrastro nunca le enseñó a jugar. No sabía por qué. Coleman dijo que su padrastro tocaba «todo el viejo blues».

«Estoy hablando de BB King y Buddy Guy», dijo Coleman.

Coleman, de 78 años, dijo que tocó la guitarra y se enamoró de ella a una edad temprana. Probó por primera vez el escenario en la iglesia.

«Comencé a tocar gospel, como Aretha. Ella salió de la iglesia», dijo Coleman. «Todos los buenos cantantes salen de la iglesia».

La iglesia sería sólo el punto de partida en la carrera musical de Coleman. No fue hasta 1964 que empezaría a tocar con grandes nombres de la industria musical.

«En 1964, fui con Percy Sledge. Fui con Brown en los años 70», dijo Coleman.

Más tarde, en la década de 1970, Coleman realizó una gira con James Brown, mejor conocido por las canciones «Papa’s Got A Brand New Bag» y «I Got You (I Feel Good)». El músico de Macon describió a Brown como estricto y solo tocó con él durante tres años.

Luego de regreso a Macon, tocando con la Music Maker Foundation.

Es una organización que ayuda a músicos mayores en sus carreras musicales y educa a la comunidad sobre la escena musical.

Sin embargo, en todos sus años en la música, a Coleman nunca le enseñaron a leer partituras. Escuchó y no encontró a nadie que le diera una lección.

Pero la leyenda de la música de Macon se vio muy afectada cuando su madre, Eula Mae Coleman, murió en 1997 a la edad de 79 años.

«No he tocado una guitarra en dos años», dijo.

Dijo que la muerte de su madre fue difícil. Describió esto como lo peor que podría pasar.

«No se puede explicar el dolor», dijo Coleman.

Dijo que dejar caer su guitarra fue el peor error que cometió en su vida, pero se levantó después de aceptar el hecho de que su madre se había ido.

Dijo que fue al bosque, puso sus manos sobre él y dijo: «Señor, sé que no te has equivocado». Dijo que Dios tarda en quitar el dolor que está lejos pero no se arrepiente.

Luego se encontró en el Back Porch Lounge en Riverside Drive, tocando con la próxima generación de músicos a los que enseñó.

«Él no te mostrará lo que hace, pero te muestra lo que hace cuando está en el escenario. Ves lo que hace y lo tomas», dijo el líder de la banda Nathan Harper.

Harper toca la guitarra desde hace 30 años. Dijo que tocar con Robert Lee Coleman era el sueño de todo guitarrista hecho realidad.

Robert Lee Coleman planea seguir tocando en el Back Porch Lounge todos los lunes por la noche, pero cuando llegue el momento, dice que se conoce su última petición: «Cuando Dios me llame, asegúrate de poner la guitarra en el ataúd porque en alguna parte. Ya me fui, seguiré votando, seguiré jugando».

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